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消逝的荣耀 伟大的冒险家 DeSoto汽车
2012年09月21日 老车故事 ⁄ 共 3355字 消逝的荣耀 伟大的冒险家 DeSoto汽车已关闭评论 ⁄ 被围观 1 views+

DeSoto

这里不同情弱者,这里只尊重强者,这是美国文化的一部分。的确,当数百年前西班牙拓荒者兼探险家Hernando de Soto初次来到北美大陆时,发现了密西西比河流域,他用武力征服了这里,统治着比此前任何一位北美开拓者都要广阔的领土。数百年后,以DeSoto命名 的城镇乡村遍布美国东南部。而到了19世纪初,克莱斯勒用这个名字创立了一个全新的品牌,自然,这个品牌注定有着不凡的生命,尽管它很短暂。

Walter P.Chrysler在1928年夏推出了DeSoto品牌。紧接着,克莱斯勒的这一举措就吸引了500家经销商。1928年底,DeSoto的新车被一 扫而空,有超过1500个店面在销售它们最初的1929 DeSoto Six,市场供不应求。在最初的12个月里,DeSoto创造了81,065台汽车的生产记录。在这一年里它所生产的汽车总量比克莱斯勒、庞蒂克和 Graham-paige的都要多,这一纪录维持了接近30年之久。

DeSoto最初的产品是一款6缸引擎、55马力、中等价位的平民产品。它所具有的优势突出体现在工程技术方面,例如油滤、液压刹车等均为标准配置。此 外,DeSoto还提供了自动雨刷、点火锁、刹车灯、大灯随动以及带注油枪的工具套装等等。1930年,DeSoto家族中的顶级车型DeSoto CF问世,它也被很多人称作DeSoto Eight。这是一部轴距长达2895mm的大号DeSoto,搭载了多见于豪华汽车的直列八缸发动机。DeSoto称它为“世界上最便宜的直列八缸引擎”,并向客户承诺拥有“随叫随到”的动力,最大功率70马力。尽管1930年是“大萧条”的第一年,DeSoto Eight仍旧生产了20,075台。

风洞测试始于1927年,克莱斯勒的工程师发现,当时的汽车在反置的情况下在空气中运动效率更优秀,这一发现让工程师们产生了制造完美空气动力学车 身的念头,以提升车辆的极速并节省燃油。而与此相关的研究,可谓进行了一场汽车设计的革命,它奠定了现代汽车造型的基础。于是,1934 DeSoto Airflow诞生了,这是DeSoto一次最伟大的冒险。“再见,笨重的车厢。你好,新Airflow Desoto!”,这是DeSoto最新的广告标语。Airflow挥别了独立突出的头灯、竖直的中网,还有安装在车门旁边的备胎。新车最突出的亮点便是 瀑布式的流线前脸,它让气流更快的划过,让汽车更快。

除了更流线的造型,DeSoto Airflow还对底盘进行了革新,内饰前移500mm,所以轴距更长。相应的,发动机不是再安置在前轴之后,而是在其之上。由此改变了车辆的前后配重 比,使车辆的回弹率降低了20%,得来的是更舒适的驾驶感受。这一改变,开启了整体汽车工业的新潮流。DeSoto的宣传中指出,Airflow的乘客可以在车辆以以时速108km/h非铺装路面行驶时舒适的阅读报纸。DeSoto的自信并不是没有缘由,Airflow的设计为DeSoto创造了32项纪 录。其中包括138km/h的极速纪录、连续100英里平均时速129km/h纪录、连续500英里平均时速122km/h纪录、连续2000英里平均时 速120km/h纪录等等。

因为Airflow,Walter Chrysler于1934年1月登上了《时代》杂志的封面,在采访中Walter Chrysler被问到“你认为公众准备好接受如此独特的设计了吗?”,他回答:“我知道大家永远对他们所需要的东西有所准备,而且他们总是会随着时代前 进。”是的,公众的确认可了Airflow车型,而且,它还成功登陆欧洲。一经亮相蒙特卡洛车展并获得了造型大奖后,欧洲汽车厂家诸如标志、大众、沃尔沃 迅速开始模仿Airflow的外形,更夸张的是,日本丰田的第一辆量产车也是以1934 DeSoto为参考。

1939年,DeSoto诞生10年,它的母公司克莱斯勒集团已经成为了美国第二大汽车制造商,同时也基本是世界第二大汽车制造商。克莱斯勒获此成 功的很大一部分原因来自于其定位平价的车型,比如DeSoto。在这一年,DeSoto成为了克莱斯勒1500万美金投资计划中的一部分,仅仅 DeSoto的外形革新,就花掉了克莱斯勒上百万美元的金钱。或许这也成就了被称为“好莱坞造型”的新DeSoto。它们的广告中这样写到“Ginger Rogers驾驶着好莱坞最棒的汽车-DeSoto”。

技术方面,DeSoto也没有疏忽,1939年一项全新的“Handy-Shift”技术被应用到它的身上。一个安装在方向盘后方的换档拨杆控制着 选装的三速变速箱。提高了效率,降低了油耗。而另一项贴心的发明则是“安全指示灯”,它随着速度的变化而改变时速表的颜色,某种程度上提高了行车安全指数。

1941年,DeSoto在造型设计上找到了新的灵感:“Rocket”车身。同时,DeSoto身上诞生了其最著名的配置,半自动变速箱,一台名为 Simplimatic的源自克莱斯勒4速变速箱。很快,DeSoto的广告中就打出了“无需再用离合换档,你驾驶的是新DeSoto!”事实上,这一变 速箱技术一直延续到1953年才进行了小幅升级。而这一新技术加上亮丽的造型,让DeSoto的产量达到了99,999台。

美国民用汽车生产的尾声,恰巧发生在“New Yorker's”杂志将1942新DeSoto Airfoil的造型推上顶峰之时。Airfoil全新的隐藏式头灯、瀑布型中网、低矮的车身姿态、白色胎壁的优雅轮胎,被形容为是“完美的结合”。但这 一切都在“偷袭珍珠港”事件发生后变得再无意义。这一期间,DeSoto将民用车生产搁置在了一边,转而为Sherman坦克提供部件,打造Martin B-26零部件、B-29零部件等等。

1945年,DeSoto的民用车生产开始恢复,出于对DeSoto的爱国情怀,DeSoto的销量高开高走,并在1950年达到了顶峰。1950年的 DeSoto是一个英俊硬朗的家伙。拥有宽广的镀铬格栅、强壮的车身走线。它是一个大家伙,身材尺寸超过了水星、庞蒂克以及奥兹莫比尔88s等。销量在 1949年飙升了42%,创造了133,854台的生产记录。这是一项DeSoto历史上前无古人、后无来者的纪录。

在上世纪40年代末、五十年代初,随着凯迪拉克、克莱斯勒和奥兹莫比尔等V8引擎的推出,一场关于马力的较量由此开始、而此前庞大的直列六缸家族比如 DeSoto开始成为过去。不过很快,DeSoto就给出了答案,推出FireDome车型,一台拥有Hemi-head V8引擎的新车。FireDome凭借着强大的动力战胜了同家族的克莱斯勒Firepower,百公里加速减少了4秒、极速超过了160km/h。更令人 吃惊的是它的效率。以1952年的奥兹莫比尔Supper 88 V8为例,前者有着比后者更强大的动力,然而只需要更小的缸内容积、压缩比以及化油器数量。

1956年,一个非常奇怪的现象发生了,在这一年整体汽车工业都经历了低谷。奥兹莫比尔销量减少了97000台,别克减少了10万台,庞蒂克甚至减少了 15万台。而克莱斯勒集团,道奇减少了36000台,克莱斯勒本身减少了24000台。唯独DeSoto却基本与上一年持平,总成绩110,418台,位 列全美第11位。然而谁也没有想到,5年之后,DeSoto便消失在了我们中间。

1960年,当为公司工作了30年之久的William C.Nerberg替下了曾经的Colbert成为了克莱斯勒集团总裁,Colbert曾经精心培养的继任人被董事会炒掉,克莱斯勒内部展开了一场激烈的 内斗。而这一切的牺牲者,便是DeSoto。这一年DeSoto的销量出奇的低,克莱斯勒集团在想尽一切办法来弱化DeSoto的地位。1960年推出的 最新款DeSoto车型,成为了这个品牌的绝唱。

历经了32年的风雨过后,DeSoto的生产在1960年11月正式停止。很多时候,再强大的机器也敌不过创造它的人类,一场商业内斗便牺牲了一个品牌。 也许30多年的历史并称不上经典,但她却创造了许许多多的先河,制定了不少当代汽车的制造规则。我们并不单以时间长短来评价一个品牌,而以其价值作为评判 标准的话,DeSoto是一个值得尊敬的“消逝品牌”。

作者:加仑

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