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美国早期消失的汽车品牌-Hudson汽车
2013年12月12日 老车故事 ⁄ 共 1900字 美国早期消失的汽车品牌-Hudson汽车已关闭评论 ⁄ 被围观 3,477 views+

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随着《Gran Turismo 6》的上市发售,一部名为“First Love”的宣传片将我们的视线拉到了一个美国经典汽车品牌身上,Hudson。也许你可能会想到汽车总动员中的Hudson博士,没错,它正是 Hudson品牌历史上最出名的赛车。这个在上世纪前半叶风生水起的汽车品牌,故事没有多跌宕,却值得品读一下。

八个底特律商人在1909年筹集资金建立了Hudson汽车公司,公司的名字就源自这八个人当中的Joseph L.Hudson,当年的美国零售业巨头。在Hudson汽车的48年历史中,它制造过最平民化的车款,也拥有过最豪华的车型,20世纪上半叶 Hudson一直是汽车行业销量排行上位居前列的名字,让Hudson在早期突出重围的关键产品是一款叫做Essex的低价四缸车,1919年推出。

到1925年,Essex帮助Hudson成为了全球第三大汽车公司,位列福特和雪佛兰之后。1929年美国爆发金融危机之前,Hudson的产量达到了 30万台,整个钱荒时期如果不是Essex的存在,Hudson可能早就关门大吉。在20年代取得稳固的声誉之后,Hudson决定进军高端市场。

1930年Hudson推出了Great Eight,并先后打造了各种车身款型,roadster、convertible、sedan、town sedan、coupe等等。产品线丰富程度相当有力,却没有想象的那般成功,1931年销量2万余台,次年不到8000,即便是推出各种新版本也无济于 事。

和30年代底特律绝大多数的汽车厂家一样,Hudson开始从经典车身造型走向欧洲装饰派,也就是流线设计。1934和35年的车型标志着这个转变,车身虽然还是一个“盒子”,但少了棱角、增加了更漂移的翼子板和侧裙。不过市场份额调查显示,Hudson的“艺术转身”还是落人一步,尽管1934年 Hudson销量还位居第5,但其中三分之二都还是低价车型。这就意味着Hudson的销量虽高但利润单薄,盈利一直和销售成反比,1937年只进账了一 百万美元,截止1938年Hudson已经亏损近500万美元。

1939年,美国经济开始好转,Hudson伺机而出连续推出了多款大型长轴距新车、甚至7座轿车,伴随着全国的经济上扬Hudson也小有恢复。 1940年,Hudson对旗下现有车型进行了全面换代,外形重整、车身款型繁多,不过科技创新依旧不见。前后种种,Hudson还是给四零年留下了一个负号,亏损150万。

尽管Hudson在乘用车市场的吸引力逐年降低,它在商用车市场还存在一些小作为,包括轿车造型的皮卡在内。也许是人们意识到战争快要来临了,皮卡销量在1941年激增,让Hudson打了一场翻身仗,产量定格92000台、进账4百万美元。

二战开始,Hudson专为军用船舰发动机工厂,它对于美国二战的主要贡献有“Helldiver”飞机发动机、“Invader”登陆艇发动机、以及 B-29轰炸机和Aircobra直升机发动机等。在战争中的获利让Hudson得以喘息,利用充裕资金Hudson在战后快速复产,1945年重回销量排行第5的位置。

当然和大多复产的厂家一样,Hudson生产的也不过是和战前相同的车型,但战后的经济复苏速度是惊人的,虽然Hudson没几年就又落后到了行业第11的位置,依旧盈利丰富,40年代末甚至创造了公司成立以来最高记录,销售产值2亿7千余万,利润1300余万。

1949年Hudson终于跟上了时代的步伐,推出全新发动机系列的车型“Step-Down”,性能飙升。一夜间从平民百姓跃升到美国最快、最具价值的汽车品牌行列,“Step-Down”年销量超过12万台。1951年Hudson制造出了品牌历史上最知名的车型之一,Hornet,搭载动力强劲的六缸发动机,Hornet在赛场上几乎无往不利,1952 AAA赛季领先第二名1000分,13站12胜。

Hornet在赛场满负盛名,却丝毫没有给量产版本带来任何刺激,销量持续下跌,“Step-Down”亦如。期间朝鲜战争让Hudson再次从军工产业获利800余万美金,依旧对它的民用车销售无补。截止1953年,Hudson又回到了亏损行列,流失1000余万美金。

1954年,Hudson寻求美国另一汽车品牌Nash的庇护,为此还成就了一例美国汽车历史上的经典合并案例,二者的结合诞生了AMC(美国汽车公司) 这个品牌。这是一桩直接股权转让交易,全新诞生的AMC公司拥有3亿5500万美金的总资产和超过1亿美金的运营资本,于是,美国第四大汽车巨头由此成立,但Hudson的历史到此也画上了句号。

作者:加仑

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