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金色书签 雪佛兰克尔维特C1
2015年04月01日 老车故事 ⁄ 共 1409字 金色书签 雪佛兰克尔维特C1已关闭评论 ⁄ 被围观 1,042 views+

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上世纪五六十年代的汽车世界就像这辆克尔维特C1的外衣颜色一样耀眼,而它也正像是一枚书签,将我们带到那段属于非理性汽车热爱者的历史之中。相当长的一 段时间里,在底特律另外两家汽车大鳄的产品线中,都找不到与克尔维特针锋相对同时又实力相当的竞争对手。不过就像很多俗套的励志故事一样,在六十多年前上 市之初,它并没有获得预期之中的成功。

克尔维特的灵感源于通用汽车第一任总设计师Harley Earl,上世纪50年代初的一次观赛经历,欧洲跑车轻巧灵活的表现引起了他的注意,据说他对捷豹XK120倍加推崇。1952年6月,高管们通过了制造玻璃纤维复合材料车身双座跑车的“Opel Sports Car”项目。仅仅5个月之后,代号为EX-122的第一辆克尔维特便在纽约亮相了。

按照工程师们的描述,克尔维特是一辆准备大批量生产的玻璃纤维跑车。事实上通用汽车高层当时对此并没有充足的信心,所以开发预算并不算宽裕,毕竟类似材料之前通常只会被用在一些产量有限的汽车上。

因此除了漂亮的外衣,第一代克尔维特的其它部件,几乎全部来自于通用汽车的已有产品,其中包括150马力的3.8升6缸发动机和2挡自动变速箱,而上市销售的第一年里,在弗林特工厂只手工生产了300辆克尔维特。

1954年,在搬进专门为生产玻璃纤维车身建设的圣路易斯工厂之后,这个数字翻了十倍,但仍然与预期相去甚远,而且这一年生产的3640辆车中有大约三分之一都滞销了。质量不稳定的车身、孱弱的动力和并不便宜的价格成了最突出的问题。

很多资料都显示,若不是福特在1955年推出了针对这一市场的雷鸟,克尔维特的故事很可能到那时就要宣告结束了。值得庆幸的是,比利时裔工程师Zora Arkus-Duntov挽救了这一传奇车型的命运。Zora在1953年才加入雪佛兰,却被后人称为克尔维特之父。他改变了克尔维特缺乏活力的形象,使 其从一辆温顺的跑车变成了足以与保时捷和奔驰竞争的速度机器。一个重要的标志就是1956年,更为强劲的4.6升V8发动机取代了之前的直列发动机,3挡 手动变速箱也加入了进来。

此后几年,克尔维特的销售表现终于开始步入正轨,到邻近换代的1962年,C1的年产量已经超过了1.4万。

时代标志性的弧形前风挡玻璃使视野极为开阔,而在收起折叠软顶之后,与外观同色的内饰板和闪亮的镀铬装饰让汽车内外的界限都模糊了,只是向前倾斜的 细细的A柱显得有些脆弱。V8发动机排量扩大至5.4升之后峰值功率升至250马力,只要额外支付53.8美金就可以通过升级化油器再提升50 马力,这比选装电动车窗还便宜6美金。虽然自动变速箱只有两个前进挡,但达到170英里/小时的时速表表底还是令人不敢等闲视之。

在巡航状态下,克尔维特总是能表现得泰然自若,发动机在1500转至2500转时就能满足日常的需求。一旦驾驶者将油门踏板踩到底,转速瞬间就会达到5000转,并在完成唯一的一次换挡之后继续猛烈加速。在直线性能上,克尔维特不输任何与它排量相当的欧洲对手。

不同在于,与其他许多美国跑车一样,它同时兼具宽敞的空间和不错的舒适性。如果将其视作那个时代的标志,那么克尔维特这个符号或许不如凯迪拉克 Eldorado,但它的品牌生命力却让后者望尘莫及。在第七代克尔维特发布之后,它已经成功超越了克莱斯勒New Yorker,正式成为迄今为止美国汽车历史上连续存在时间最长的金字招牌,在未来的许多年里这个记录被打破的可能性恐怕都非常小。

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