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回顾已经消失的汽车品牌–庞蒂克历史
2015年01月21日 老车故事 ⁄ 共 4611字 回顾已经消失的汽车品牌–庞蒂克历史已关闭评论 ⁄ 被围观 4,907 views+

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说到Pontiac庞蒂克,大多数的车迷应该是听过,但没有十分大的印象。但说到82版的《霹雳游侠》里面那台神车KITT和《变形金刚》电影里大出风头的爵士JAZZ,相信大家就非常清楚了,这两款车不但出自庞蒂克,更是其品牌个性定位的充分展现。在美国汽车历史里面,庞蒂克一直代表着运动、个性和不羁,而正正是这些特点,让庞蒂克有着不可替代的地位。在品牌的发展过程中,庞蒂克有过繁荣,有过沉沦,也有过挣扎,但最后也不敌通用失败的平台战略的改造,而在石油危机和次贷危机的影响下最终灭亡。让我们就从最开始,慢慢细数这个经典品牌的的一点一滴。

1893年,“The Pontiac Buggy Company”正式成立,由Albert G. North和Harry G. Hamilton创建,主要经营制造一些汽车的零部件。因为当时的汽车结构相对简单,所以在1907年,他们将自己生产零部件的经验结合,决定进行汽车生产。同年10月份,第一台概念车被制造出来。新车采用双座设计,总重450公斤,搭载12匹马力的双缸水冷发动机,双链条传动,摩擦变速箱,并在纽约中心广场展出,而12月则在芝加哥车展展出。而第一台量产车则在1908年初开始供应。

1907年,The Pontiac Buggy Company与同市的Oakland汽车合并共同营运。1909年,通用收购了Oakland汽车的一半股权。而在Oakland汽车的总裁Edward M. Murphy意外身亡之后收购了剩下的一半股权。至此,Oakland汽车在创建2年之后携同The Pontiac Buggy Company完全并入通用汽车集团。而因为The Pontiac Buggy Company制造了第一台名为“Pontiac”的汽车,而通用就将这作为庞蒂克的生产历史起点。

在Oakland汽车被收编之后,1926年通用开始生产Oakland汽车和庞蒂克汽车,而庞蒂克则定位为Oakland汽车的附属品牌。但庞蒂克汽车的销量却超过了Oakland汽车。因此,1932年,Oakland品牌旋即被关停。

庞蒂克使用了一副40匹3.1公升的L-head直六引擎用于1927款Chief上,这是当时美国最短冲程的发动机。Chief在六个月内卖了39,000台,而一年内达到了76,742台。而第二年更成为美国最畅销车型第六位,所有车型内的第七位。作为一个年轻的车厂这个成绩非常亮眼。而1933年更推出了直列8气缸引擎和轴距达122英寸的Torpedo (鱼雷)。

而在二战开始的时候,美国所有车厂都转为生产军工的时候,只有庞蒂克坚持生产汽车。在战前,庞蒂克汽车给人的印象是安静和坚固,而并不是特别高性能。而采用的直列8缸引擎虽然便宜,但和日益盛行的V8相比,体积更大和更重,而且超长的曲轴非常容易弯曲,所以导致压缩比和转速都受到限制。之后的庞蒂克汽车主要是1942年款的改款,并没有受到太大的关注。而1948年,庞蒂克使用了全新的Hydra-matic自动变速箱,庞蒂克立即受到了人们的关注。而对应车型老化的问题,庞蒂克推出了更时尚的Catalina和Star Chief,包括敞篷和硬顶车型。而之前一直使用的两片式挡风玻璃也由单片式取代。而重新设计的汽车也是用了新的V8引擎。

1955年所有车型从底盘到外观都大换代,而新的173匹马力OHV V8引擎也开始投入使用。旧有的6缸引擎被新款的OHC六缸引擎取代,被用在Tempest、Firebird上,这也是美国历史上第一台量产的OHC引擎。

1956年,Semon "Bunkie" Knudsen成为庞蒂克总经理,带来了新的工程师E.M.Estes和John Delorean(如果熟悉《回到未来》这部电影的朋友应该对这个名字有印象)。而上任之后的首要任务就是重塑庞蒂克的品牌形象。第一步就是将引擎盖和行李舱盖等的电镀饰条去掉。第二步就是推出Star Chief 开蓬版的限量车款Bonneville,同时搭载庞蒂克第一款燃油喷射引擎。Bonneville在1957年一共生产了630辆,而零售价达5782美金,已经可以购买凯迪拉克。但这款车被庞蒂克称为美国第一轿车,而提升了很多买家的兴趣,也成为了庞蒂克至今最具收藏价值的车款。

首款的Bonneville是作为Star Chief的限量版推出,但广受欢迎而旋即称为独立的车系。1958年的Bonneville刚推出就成为Indianapolis 500赛事的前导车,配备Tri-Powers(三个双腔化油器)300马力的6.1公升V8发动机。而310马力的燃油喷射系统则需要增加500美金。

1959年,庞蒂克重新设计使用“箭头”标志。而从这款车开始,庞蒂克开始建立其追求性能的品牌定位。

从20世界60年代开始,通用开始生产中型轿车,除了别克Specials、Skylark、oldsmobile的F85和Cutlass外,庞蒂克也推出Tempest,并且推出运动版名为“Lemans”,当然和法国的leman赛事是没有关系的。这三者都是使用“Y-body”平台,车架和车体一体化,更轻和更小型。而在雪佛兰仍然使用X型车架大梁的时候,庞蒂克已经开发出框型底盘并使用在旗下的车款中。在各款中型轿车中,Tempest是最激进的。除了使用了后置变速箱外,还使用了革命性的螺旋轴(Rope-shaft)传动。传动轴是一条大概1.8厘米粗和7英尺长的柔软金属条,由一条“扭力管”套着绕过车底。引擎转动时候,曲轴就会带动这条金属条呈螺旋型旋转,将动力传到后置变速箱。这样就能使优底盘平整化让空间更大,同时前后重量比达到50/50。优秀的重量分布加上四轮独立悬挂,使这台Tempest的操控比其他对手显得好。并且这种设计一直影响到现代的跑车设计,例如Porsche 928、924和944;Corvette C5和the Aston Martin DB9。1961年,Tempest获得Motor Trend的年度之车殊荣。这是庞蒂克三年来两次获得此殊荣。

除了底盘的成就,引擎开发也同时进行。入门版Tempest使用了一副在389 V8引擎分离出单边的194.5CI直四引擎。开发者发现这副小排量直四能轻松的推动最重的庞蒂克时速超过140KM/H。不过虽然重新设计了曲轴,但运转平衡问题没有彻底解决。因为该引擎运行震动非常粗暴而得到一个别名叫“Hay Beler”。

在全尺寸轿车方面,庞蒂克在1962年推出配桶椅的运动型双门轿跑Grand prix。虽然通用在1963年1月起全面停止对旗下一切品牌的赛车运动支持,但庞蒂克坚持开发更大的引擎和更高的马力输出,并供旗下所有的产品使用,由此开始建立庞蒂克的运动形象。

1963年,为了取代别克的215 V8而开发出326 V8,而Tempest底盘也变得更低、更宽和更长。结果就是超过半数的Tempest和lemans买家选择了V8。而这股流行的热潮让庞蒂克在1962年上升到全美汽车品牌第三位,并一直到1970年。

1964年,Tempest和Lemans重新以通用A平台为基础设计代替旧有的后置变速箱底盘。而最重要的就是GTO的诞生,和法拉利的GTO一样代表着原厂认证的赛车性能。而与法拉利的整车不同,庞蒂克的GTO是一个针对Tempest和Lemans的性能选装套件,包括389ci引擎,提供325-348匹马力。1965年 庞蒂克再次获得 Motor Trend的年度之车荣誉。

1966年,GTO的套件非常受欢迎,庞蒂克决定将GTO分离成为一个独立的车系。而在技术方面,则开发了新的OHC V6引擎用于Tempest车系。

1967年,为了应对热卖的野马车系,庞蒂克推出了雪佛兰Camaro的姊妹车,命名为火鸟,从此开始进入Pony car市场的竞争。而最高输出的389立方英寸引擎也被400立方英寸引擎代替,用在庞蒂克的全尺寸轿车上。而高输出的Tri-power选装包也被更高输出的“Ram air”选装包替代。

1969年,庞蒂克将Grand Prix从全尺寸车体缩小为基于A-body改进的G-body底盘。同时有着和定位高一级的别克 Riviera、福特雷鸟、旧款Grand Prix和Oldmobile Starfire相媲美的豪华配置,而且价钱还低一截。这直接让Grand Prix的销量达到1968年的四倍有多,达112,000台。而同时,GTO和火鸟也获得了Ram Air选装引擎,选装套件分别命名为“Judge”和“Trans am”。

1970年,因为能源危机,美国调高了汽车的保险和税收,大排量的引擎开始受到限制。同时因为使用了低辛烷值的无铅汽油,引擎的压缩比被迫下降,马力输出被大幅调低以确保燃油经济性。这让主要使用大排量高输出引擎的大型豪华轿车和性能车进入了寒冬。而Martin J Caserio也在1972年出任庞蒂克的总经理。其一改庞蒂克之前的运动型路线,将注意力更集中在市场,而不再是性能。同年,Tempest和Lemans系列重新合拼,而GTO则归入Lemans车系成为附属车系。

1973年,将Grand Prix重新设计成为Grand Am并归入Lemans车系。同年,火鸟Trans am经过了重新设计,并搭载新的Super Duty 455赛车引擎。虽然这款引擎主要用来供应GTO和火鸟的,但只有很少的SD455搭载到Trans Am身上。而经过《Car and Driver》测试,作出了“the last of the fast cars”这样的评价。但SD455也只供应了一年就结束了。

1975年,庞蒂克生产出全新的准紧凑车Astre,是雪佛兰Vega的姊妹车。这是庞蒂克第一次进入经济适用车市场。而该这款仅有一代,存活4年即被Sunbird取缔。

1976年是美国传统大型V8汽车最后的一年。之后,通用要求旗下所有品牌都缩减汽车尺寸和引擎排量。1976年庞蒂克基于Vega底盘的Sunbird面世,以取代Astre。而直到1980年一直都是使用后轮传动布局。

1977年,庞蒂克用凤凰Phoenix 取代了Ventura。而引擎方面也开发出151立方英寸”Iron Duke”直四OHV引擎。这款引擎一直用到80年代末。这款151立方英寸直四引擎和301立方英寸V8是庞蒂克最后两台自主开发的引擎。从此之后庞蒂克全面贯彻通用的平台战略,和其他品牌共用引擎。而在缩减尺寸之后的Bonneville和Catalina继续是庞蒂克最热销的车款。而庞蒂克的主要形象已经从高性能变成廉价的代表。而1981年,Boneville也停产了,庞蒂克的全尺寸轿车只剩下Catalina独立支撑。

2009年,次贷危机爆发,而受到冲击的通用公司为求美国联邦政府援助而宣布破产保护。旗下的数个品牌均宣布重整后取消,当中就包括庞蒂克,所有车型于2010年前全部停产。

而在破产前,庞蒂克的巨大库存是一个很大的问题,通用则想出了每部车补贴7,000美元,让经销商自行购下车辆并以更吸引的价钱出售的方法,而消费者也能半价购买到停产的庞蒂克。至此,达百年历史的美国传奇汽车品牌庞蒂克宣告消失。

虽然品牌消亡了,但车迷对庞蒂克的热爱并没有消失,而出现了很多以雪佛兰Camaro改装的“庞蒂克GTO”。虽然是聊以自慰,但起码说明了其精神尚存。我们热切期待着以凤凰作为品牌图腾的庞蒂克的涅槃。

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