现在的位置: 首页 > 老车周边 > 正文
百年房车与美国文化
2014年11月07日 老车周边 ⁄ 共 1980字 百年房车与美国文化已关闭评论 ⁄ 被围观 41,379 views+

1933_car&trailer

2000年5月的一天,已经快60岁的艾妮塔·何娜汉走进美国圣路易斯的一家房车用品店,准备买一只灯泡。她的拖挂式房车浴室里的灯泡坏了。后来她回忆起那一天时,认为这一次小小的购物改变了她的生活:“这可能是有史以来最贵的‘灯泡’了。”

她看上了店里的一台更大的房车:假日漫步者的航海家房车,这是一辆十几米长的客车型房车。她迅速说服了自己的丈夫,卖掉了家里带游泳池和一公顷土地的房子,买下了这辆房车。接下来他们一家人足不沾地地在房车上度过了4年,像候鸟一样每年多次纵横跨越北美大陆。过了4年之后只是为了有一个邮寄地址才买下一栋乡间小屋。

何娜以自己的经历写成了两本畅销书:《如何在五十岁以后逃离家庭》和2010年新出的《路上的故事:中年亡命历险记》,在书中她回顾了一生的经历,以及为何会在快要知天命之年却选择了房车的生活方式。

她的经历在美国并不是孤立的。越来越多的美国人似乎违背了旧式的美国梦,放弃了工作、努力、成功、土地
与房屋,并且把这种生活方式扩展到世界范围,包括中国。事实上,房车生活更接近另一种美国传统:美国式的流浪传统。何娜汉的房车生活,正是一种带有新的流浪和冒险精神的美国梦。房车虽然诞生于欧洲,它的迅速成长却是在美国这片新大陆上。

从欧洲托生到美国

如果要谈房车的历史,一般会追溯到19世纪。19世纪初期法国人造出“可以居住的马车”,接下来被英国的马戏团采用,直到19世纪中期吉普赛人才住进去。甚至在今天,在印度这样的第三世界国家,马戏团仍然会住在自己搭建的“房车”中四处巡游。在今天的中国也能见到这样原始形式的“房车”。

真正现代意义上的房车,是美国人在20世纪初发明的。现代内燃机和汽车的发明,改变了人们的生活方式。

在20世纪初,热爱自然的热潮已经波及到了普通民众,新出现的露营装备造就了早期的美国公路一族,帐篷、睡
袋、汽油炉、罐头食品让他们在风餐露宿时,不至于像早期西部移民一样带着沉重的辎重。但是与其让汽车搭载帐篷到处跑,不如把汽车本身改造成一个家,岂不更舒适?

于是20世纪初的房车顺理成章地诞生了。开始是以自己动手为主流:和建造一栋房屋没有区别,只不过把地基换成了底盘。直到1910年,美国开始批量生产第一批拖挂式房车,而加拿大蒙特利尔也出现了一辆划时代的房车。在这辆三吨载重、十多米长的房车里,沙发、卧室、厕所、冰箱,甚至自来水一应俱全,和现代意义上流动的家已经相距不远了。这一年一般被当做房车工业正式诞生的年份。从那时起,房车身上探险的血脉和对舒适生活的寻求,两种看似矛盾却并行不悖的性格,注定了它成为现代工业枝干上一只鲜艳的果实。

流动的现代化生活

两次世界大战之后的那些美好时光,是房车发展的黄金岁月。房车成为舒适的现代化流动城堡,正是在这两段经济最高涨的年代完成的。

第一次世界大战之后的十年是房车的第一个蜜月。一家房车俱乐部达到过2万多名会员,房车历史学家大卫·武德沃斯回忆,人们喜欢那些带有电视机、冰箱和洗衣机的高档房车,价格在1000美金以上,这在当时绝不是一笔小钱。人们驾着T型房车来到佛罗里达露营,很少再去光顾当地的餐旅馆,因为主妇们都喜欢在自己的房车里烹调。今天房车的各种分类,那时差不多都已经出现。

在20世纪的头20年里,现代化的家具配置已经基本定型,虽然一开始还是奢侈品。从1885年第一个现代抽水马桶、1904年出现的电动洗衣机,到1918年的家用电冰箱,这些被本雅明在半回忆录著作《驼背小人》里仔细描绘过的现代工业的辉煌成就,让安逸的高品质生活不再依赖于仆人和繁多的房间。奢华的生活也可以浓缩在一个较小的空间里,正好能被房车敞开胸怀接纳。

房车的第二个蜜月是第二次世界大战后经济发展的黄金年代。更完美的现代化房车像卡尔维诺在《帕洛马尔》里面描述的那样,用机器满足人们精细的感官,从空调到卫星电话,连接着整个世界。拥有供电和自来水的房车露营地成为一种季节性的城镇,人们在这里停车、居住和社交,人们在路上同时在家里获得他们想拥有的一切。就这样,一种生活方式已经酝酿成熟。

在路上的家庭生活

喜剧电影“RV”(中译名《房车之旅》)的主角是一位已过50岁的老爸,在中产阶级中算是比较失败的那种。在一次手忙脚乱的房车旅途中,他和家人一起对付了各种艰难的经历,结果是丢掉了自己的工作,但是却让这个本来危机四伏的家庭重新团结起来。

这部2006年的美国电影,完全可以看做一部房车文化的宣传片:温暖的主调,在游历中成长的家庭,而房车就是把旅行和家庭融合在一起的胶结剂。不论是偶尔郊游露营用的拖挂式房车,还是长期在外的自行式房车,都能以自己独特的地位化解家庭和冒险之间的矛盾。将旅行和家庭结合在一起,这也许就是美国800万个家庭拥有房车的原因。而另一些人走得更远,在退休之后卖掉已经打理得厌倦了的房子,从此在房车上度过余生,这已经成为美国人的标准选择之一。

抱歉!评论已关闭.

×