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升腾跌宕 欧宝汽车发展史
2014年10月14日 老车故事 ⁄ 共 3849字 升腾跌宕 欧宝汽车发展史已关闭评论 ⁄ 被围观 1,332 views+

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人类已从工业发展的长河中获利上百年,在这其中我们无数次提及在这条长河中起到车轮地位的汽车工业。笔者也在写这篇文章前得出一个结论:凡是拥有悠久历史的汽车厂家,未必在发展中一帆风顺,无论是跑车帝国的开拓者法拉利或是今天我们要介绍的德系明星欧宝(Opel)。但都不可否认的是,无论过程如何跌宕,它们最终都是成功的。

与其他拥有历史的汽车品牌一样,欧宝也有着一个似乎与汽车并不沾边的开始。十九世纪中后期,一个名叫阿德姆•奥贝尔(Adam Opel)的人在今天有着世界汽车第二大城市的德国吕塞尔海姆(Rüsselheim)创立了与其本人姓氏相同的品牌“Opel”。公司刚刚创立时人们的交通方式还以马车为主,有关汽车开始的概念还要再等上24年后(1886年奔驰汽车公司造出了第一台汽车,而欧宝创立于1862年),所以阿德姆•奥贝尔创立欧宝品牌后也没有想到自己未来会成为世界著名汽车品牌的一员,不过在那时可以肯定的是它绝对算是本地生产缝纫机的知名品牌,你可以想象当时阿德姆•奥贝尔的工厂已拥有上百工人,缝纫机产量已达万台之多,就这样度过了二十多年。1885年,距奔驰发明第一台汽车面世仅还剩一年时间,欧宝汽车开始涉足自行车制造业,欧宝牌自行车在当时的德国被越来越多的人认可。

1895年创始人阿德姆•奥贝尔过世,它的五个儿子继承了欧宝的家业,而鉴于当时奔驰汽车公司已制造出首台汽车,整个欧洲的工业风向也逐渐由轻工业转为主攻汽车的重工业发展,制造自行车的欧宝也在此面临一个问题。是开始研制汽车还是继续制造自行车?三年后,欧宝公司的继承者之一弗里德里希•海因里希,决定在公司内部成立汽车研发部门,专门研发汽车与引擎,并于十九世纪的最后一年成功发布了欧宝的第一款汽车“Lutzmann” 。Lutzmann设计为三座规格,使用一台能够产生3.5Ps单汽缸发动机,并且可以敞开车顶,这也使得Lutzmann车型成为人类世界汽车工业开端最早的车型之一。如果在当时没有显赫的社会地位与庞大的金钱储备,将近12万马克的售价绝对让许多人望尘莫及。

1906年世界工业发展逐渐形成河流效应,世界各国之间对汽车工业的发展都十分看重,甚至已有国家将汽车技术应用到军工当中,斗争从没停止。德国欧宝汽车公司也在当时由于“Lutzmann”车型的成功及两气缸和四汽缸发动机扬名立万,同年就在德国首都,也是当时的工业重镇柏林建造了生产线,并且该生产线同时拥有千台汽车的产能。

名声在外后,每一个车厂都会面临一个问题,那就是如何将自己的研发成本降低,制造谁都能买得起的汽车。毫无疑问,在一战还没有开始时,欧宝就已有这样的觉悟,这要比二战阿道夫希特勒要求费迪南德波尔舍造全民甲壳虫要早的多。1909年欧宝汽车公司研制出了“Doktorwagen”车型并以3950马克的价格向市场销售,Doktorwagen可以算是最早开启德系轿车在本土的平民时代。可能由于Doktorwagen在德国本土实在是太火热的缘故,欧宝最早设在塞尔海姆的工厂发生大火,几乎所有的缝纫机生产线全部化为灰烬,这也让欧宝有机会重新定义汽车工业的日后发展,废墟上拔地而起的汽车生产线就是最好的证明。也就是这样,在1912年,欧宝汽车公司迎来了第一万部汽车下线,同时在两年后成为德国最大的汽车制造商,全年销售量可达3335部,可谓成为当时德国重工业发展的代表品牌。

1914年至1918年第一次世界大战爆发,这也算是人类历史上首次工业竞争比拼,而欧宝品牌也在期间建立了一条长达45米的生产流水线,稳固德系汽车品牌霸主地位到直到战争结束后十年。根据统计,1928年战后,欧宝汽车占有率已达到德国的三分之一。

大马力来了!时间回到1924年,我不得不说在那一年欧宝迎来了第一个激情年代,首款双门双座跑车“Laubfrosch”面世,它代表的不仅是欧宝向世界宣布涉足大马力的决心,更是实力的彰显。在国内屡获佳绩的时候这样一台车的出现,更为强化欧宝品牌在德国人心中的地位。Laubfrosch车型采用八气缸引擎,为配合大马力的传递,欧宝还应用了直到今天还在使用的加重式多片离合器,在制动方面也选用当时最先进的四轮油压制动系统。当然Laubfrosch还拥有一个十分诱人的售价,据说在车型即将停产前最低价格竟然低到1990马克,119484的产量也让其成为当时欧宝历史上最畅销的车型。

如果说Laubfrosch车型代表着当时欧宝的大马力,那么在那个时期中欧宝为Rak车型装上了24个固态火箭,并在位于塞尔海姆的赛道创造出238Km/h的急速可算是极限中的极限,虽然利用固态火箭帮助Rak赛车达到如此急速在现在看来算是纯粹的作弊,没有商量,但这恰恰为当时的欧宝汽车公司注入一种敢于挑战的想法。

美国通用汽车公司看到了欧宝汽车发展的势头,并在1929年重金够下当时欧宝的80%股票,与此同时更是为欧宝带来了先进的销售理念,建立汽车保险与分期付款金融业务,帮助欧宝在欧洲继续腾飞并逐渐走向世界。两年后,通用汽车公司将其余20%的股票全部买下,并全面获得欧宝汽车公司的战略管理权,当时跟随通用一同转变的还有当时欧宝的13000名员工,以及日均产量500台汽车和6000台自行车的生产线。这个决定也同时意味着欧宝成为通用汽车公司在欧洲的首个子品牌。

通用汽车公司携手欧宝汽车公司带来的不只是一套先进的销售与售后计划,同时也带来的新的想法与技术。1935年后欧宝汽车公司又推出了P4汽车,又由该车平台衍生出了Olympia房车。第二年欧宝再推出Kadett车型,这些车又带领欧宝汽车创造了新的销量记录。

后来第二次世界大战即将爆发,在阿道夫希特勒的指示下,欧宝汽车公司被迫停止了自行车生产业务,全面制造小型汽车。不过就在全国备战状态下,1940年欧宝依旧推出了一款豪华轿车“Captain” 。Captain采用2.5L六汽缸引擎,并且全新导入全铝制车身,使得自重更轻,当然欧宝的设计师还为这款车应用上了前轮独立式悬挂及液压式减震系统,帮助提高Captain的乘坐舒适性,与此同时车内配备冷暖空调系统,这也算是当时豪华轿车标杆性配置。最终Captain生产了25374台,主要服务于德国的纳粹政府机关。欧宝在二战前夕制造汽车的历程也在同年停止,并全面投入战备需要,将制造汽车转变为制造军备,但最终欧宝在第二次世界大战中也受到巨大打击。

在第二次世界大战期间,欧宝汽车公司受到了重大打击,工厂生产线被盟军定性为军工厂,遭到无数次空袭占领,伤痕累累。之前设在德国塞尔海姆与柏林勃兰登堡门(Brandenburg)的工厂几乎完全摧毁,更为遗憾的是塞尔海姆总部中的一些重要材料及技术文献也被盟军部队洗劫一空,从笔者个人看来,无论二战的起因如何,对于欧宝而言这注定是不公平也是灾难性的,更何况以当时德国的现况,汽车工业的崛起除了要解决本国国民对汽车需求问题外,更需外力支持。所以战后的欧宝汽车公司并没有将一般乘用车业务马上提上日程,而是开始大批量生产卡车及更多工具汽车用来填补国家需求。后来在老东家通用汽车公司的经济扶持下才开始恢复二战前的奥林匹亚型汽车,并且重建了塞尔海姆工厂才得以重生。

两年后的1962年,正是欧宝汽车公司百年诞辰,同年德国波鸿(Bochum)新工厂完工并投入使用,根据战前车型平台研发的Kadett A与Kadett B车型也在此投入生产制造,成为欧宝汽车公司战后生产的主力车型,同时也是最长寿的车型。由于这是篇车厂历史,所以在此就不陈述过多关于Kadett系列车型的后续发展,但我可以告诉你对于欧宝而言,Kadett与Olympia则是开启未来的一把钥匙,无论是Astra[Kadett为Astra车型的前身]还是OMEGA[Olympia为OMEGA车型前身]都是源自这两款车的基本设计想法。

到此受美国通用汽车公司的影响,欧宝汽车正在走向一种全新的工业模式,帮助其继续腾飞,但通用汽车公司对欧宝的抉择也并非都是正确的,当然也有运气不好的时候。为了让更多美国消费者接受欧宝汽车公司,通用决定在上个世纪六十年代末期研发生产排气量更大,尺寸更大的汽车,这导致像“Commodore”“GT””Kapitan””Admiral”及”Diploma”这样投入研发成本巨大也很浪费汽油车型面世,可谓完全颠覆欧宝汽车之前的造车理念。虽然这些车型在面世初期的销量与关注度喜人,但不幸到来的全球石油危机也让这些车款瞬间陨落,无人问津。

后来通用汽车公司重新调整了对欧宝汽车的市场战略,开始研发小型前驱轿车与搭载黄金排量引擎和涡轮增压技术的车型,这包括了后来在欧宝西班牙Zaragozaru工厂投产的Corsa,Calibra以及Vectra。

当然在欧宝历史的文章中除了要讲述跌宕起伏的发展史外,还要提到的一点就是赛车。从早期的DPM(German Production Championship)开始,欧宝汽车就没有停止过在赛车领域与其他世界知名品牌争夺一席之地的机会。

这就是我们熟悉又陌生的欧宝历史,或许它曾是你儿时街道中的一瞬间的风景线,它也曾面临破产边缘,但不都说欧宝汽车为我们带来了一种全新的德国风,这股风不仅代表着德国欧宝汽车所要传达的真谛,更是一种欧洲人对汽车与汽车生活方式的大众化诠释。在通用的管理下,欧宝不可能成为像奔驰、宝马、奥迪那样车迷眼中的纯粹德系品牌,但不能否认,它是汽车工业发展长河中一个从懵懂走向成功的绝对案例。

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