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百年英伦黯淡星 奥斯汀汽车
2014年08月04日 老车故事 ⁄ 共 2782字 百年英伦黯淡星 奥斯汀汽车已关闭评论 ⁄ 被围观 2,083 views+

Early_Austin_Wedgie

它是英国汽车的先驱,它见证了工业文明的兴起与汽车市场的繁荣,无奈它命运多舛,在100年后消逝在茫茫汽车商海,成为汽车历史银河中的一颗黯淡星,这就是英国奥斯汀(Austin)汽车。

100多年以前,正值世纪之交,工业的春风让欧洲西端的大不列颠联合王国蒸蒸日上,就像蒸汽机所喷出的汽雾,万物升腾,形态各异,每个领域每一秒都在发生着进化。Herbert Austin,这位英国男人正在寻找着可以稳定增长的商机,1895年开始,他想利用空闲时间打造三台汽车,这也被认为是英国历史上的首批汽车,其中,第三台车为四轮车,打造完成于1899年,但由于Herbert Austin的合伙人们还无法看到汽车在未来的商业价值,所以奥斯汀带着他的梦想,开始了汽车征程。

1905年,Herbert Austin已经把他自己的车厂运营得非常出色,得到了当时英国钢铁大亨Frank Kayserde的支持,Frank用基金和贷款来资助奥斯汀汽车的发展,而后,来自邓禄普股东之一的Harvey Du Cros也加入进来。同年十一月,Herbert Austin得到了一间位于英国伯明翰长桥附近的一所废弃的印刷厂,1906年四月,一台15/20马力车型和一台25/30马力车型正式开出奥斯汀的长桥工厂,奥斯汀汽车公司这才算是正式运转起来。

做生意是需要资金来盘活的,更何况是一个当年产量极小的、正处在奢侈品阶段的汽车买卖,奥斯汀需要现金流,这时,一位生意场上的精明的老伙伴挺身而出,还记得之前资助奥斯汀的那位来自邓禄普的Harvey Du Cros吗?正是他坚定地投入汽车产业(正好可以帮助他的邓禄普生意),使Du Cros先生加入了奥斯汀汽车的决策层。

奥斯汀汽车在当时可谓是豪华品牌,客户名单中不乏俄罗斯公爵、欧洲公主、主教、西班牙政府高级官员以及一长串的英国最高等级的贵族们。1912 年,Autin汽车的销量为3000台,1914年,奥斯汀工厂已经雇佣了超过2300名工人,可以生产配备15马力、20马力、30马力和60马力不同规格引擎的旅行车、豪华轿车、双门跑车等多种车型。在1914年,这样的资质使Autsin成为了一家挂牌公司,总资本增加至65万英镑。一战时,奥斯汀 也参与到政府订单的项目中,并参与生产过飞机、装甲车、重型机枪和1600台3吨级的卡车,工厂的工人们也从2000多名飙升至2万多名。

一战后,Herbert 奥斯汀确定了公司的“单一型号”策略,即用一款3.62升20马力引擎为中心,生产不同版本的轿车、商用车、甚至拖拉机,但惨淡的销售业绩无法填补战时的 损失,奥斯汀第一次被迫进入破产程序。1921年财务重组的奥斯汀不再由Herbert Austin一人说了算,所有指令和决定都改为由委员会发出。

为了扩大市场份额,小型车被奥斯汀推向市场,1922年,奥斯汀7的发布让奥斯汀重获新生。奥斯汀 7并不是一款豪华车,而是英国历史上第一次针对大众的汽车产品,是对亨利·福特T型车伟大成就的回应,曾经被人们称为“英国的T型车”。从1922年它被推出的那天起,便迅速普及,在1939年时,就销售了29万辆之多。这款车后来被宝马引进,并以Dixi的名字生产,该车成为了宝马的第一款汽车。

奥斯汀7搭载的750CC发动机只能提供13匹的动力。但它给英国民众的交通运输带来的变化是相当巨大的。它的对于英国人的意义不亚于福特T型车, 而后来的大众甲壳虫也是这类车型的翻版。除了面向大众的尺寸与价格,奥斯汀7成功又一个因素是由于税收,由于尺寸和发动机排量的减少,相应的税负则减轻了 不少。

奥斯汀7的热潮席卷整个英伦,它被亲切地称为“Baby Austin”。“Baby Austin”的能量仿佛跟它的身材形成极大的反比,奥斯汀7还在英国以外的多个国家授权生产,这其中除了当年羽翼未丰的宝马Dixi,还包括那时还叫Datsun的日产、法国的Rosegart以及美国的Bantam等一票国际汽车生厂商。据记载,1929年至1934年,美国所生产的奥斯汀7车型是 1929至1934年间产量最高的单一车型之一,就是这样一台小车,让奥斯汀成功脱困。

但是好景不长,刚刚还魂气儿还没喘匀的Autsin,再一次被卷入战争——第二次世界大战,人类历史上最惨烈的战争之一。二战中,奥斯汀继续接受政府的订单制造汽车、卡车和飞机,其中包括617中队的Landcaster轰炸机,它有一个霸气的名字:Dambusters。

1952年,奥斯汀(Austin)与由莫里斯(Morris)、沃斯利(Wolseley)、莱利(Riley)、MG车厂组成的那菲尔德 (Nuffield)集团合并,组成了英国汽车公司(British Motor Corporation,简称BMC),总部设在长桥,完全由奥斯汀掌控。

不过,合并对奥斯汀品牌有一个重大影响,那就是奥斯汀在合并的集团中放弃绝大部分的汽车业务,转而专攻发动机,因此在之后的历史中,奥斯汀基本以发动机制造商的状态出现。不过,在BMC的旗下,奥斯汀迎来了他生命中的第二次辉煌,那就是与希利(Healey)的联手。在1952年,奥斯汀·希利品牌 在BMC旗下诞生了,这个品牌在当时主要制造跑车和赛车,并且在赛车场上曾经辉煌了整整20年(但在1972之后所有奥斯汀·希利品牌车型都改挂了MG品牌)。

奥斯汀的霉运仿佛一直都未结束,石油危机的到来使所有西方国家都感到了资源危机的恐慌。民众们需要一款省油的汽车,它也许并不那么豪华,但一定要很实用。奥斯汀的生产线也在1959年开始运转,同年的8月26日,世界上第一台“MINI”车型诞生了。但是当时并没有直接使用现在MINI的双翼标志作为这台车的Logo,而是使用莫里斯Mini与奥斯汀7命名,后来才改名为奥斯汀Mini与莫里斯Mini(关于“MINI”的写法,如今“MINI”已 经被统一为全部大写,不过当年是第一个字母大写)。

1967年,著名的捷豹汽车(Jaguar)也加入了BMC,公司更名为英国汽车股份公司(British Motor Holding)。1968年,这个公司又与罗孚(Rover)汽车合并,重新命名为利兰汽车。在这段漫长的并购过程中,因为政策或者局势变化,这几个公 司分分合合,最后,当年的利兰汽车,由奥斯汀、莫里斯、捷豹、罗孚和凯旋五大部门组成。

上世纪70年代,已经成为利兰汽车一部分的奥斯汀,推出了Allegro车型,这也是一款在英国大卖的车型,但是由于那个时代的美国车与日本车太过强势,所以在世界上并不多见英国车的身影。18/22系列也是奥斯汀推出的一款车型,但是它在6个月内便改名为“公主”,也再没看到奥斯汀的徽标,1975年车标改为莫里斯等其它品牌。实际上在那个时候,利兰汽车已经是半国有化了。70年代末,奥斯汀和利兰汽车的未来变得前所未有的暗淡。

作者:Mr.B

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