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穿越百年的美式精神 道奇汽车历史介绍
2014年07月15日 老车故事 ⁄ 共 3296字 穿越百年的美式精神 道奇汽车历史介绍已关闭评论 ⁄ 被围观 2,236 views+

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作为美国众多的汽车品牌之一,从1914年的第一款道奇汽车至今(2014年)刚好100年历史,其硬汉风格已深入人心,不管是皮卡、SUV,还是肌肉车。想要详尽地了解道奇的发展史,必须从两个人说起,那便是道奇的创始人哥哥约翰•道奇(John Dodge)和弟弟霍瑞德•道奇(Horace Dodge)。1886年,道奇一家从密歇根移居到底特律,并开始兄弟二人的创业生涯。1900年,道奇兄弟的公司成立后,主要生产引擎和底盘部件,以供给底特律的车厂,其中包括福特汽车。福特和道奇兄弟的合作关系没有持续下去,因为道奇兄弟意识到福特想要用自己生产的引擎和底盘。

1914年,道奇兄弟在密执安州建立了自己的工厂,后来还发展为道奇的总厂,同年他们还推出了第一款挂上道奇LOGO的新车Model 30,直接将竞争目标瞄准当时流行的福特Model T车型。道奇Model 30采用全钢铁车身结构,当时主流的车身构造为木和钢混合体,Model 30的电压为12伏特,须知道6伏特的电压直到1950年还十分普遍。Model 30搭载了全新研发的4缸引擎,最大可输出35马力,而福特Model T只有20马力。准确一点来说,道奇Model 30的性能表现比Model T稍高一个等级,1916年,Model 30在美国汽车的销量排名第二,也为道奇收获不少荣誉。1916年美国与墨西哥的边境爆发战争,道奇Model 30成为战争时期的军备车辆,并表现其持久耐用的一面。

1920年,道奇汽车在美国的销量继续排名第二位,然而那年的一月约翰•道奇因肺炎病逝。雪上加霜的事情发生了,1920年的12月,霍瑞德•道奇死于肝硬化,短短的一年时间内,兄弟二人相继离世,对于正发展迅猛的道奇汽车来说是个噩耗。作为道奇兄弟在世时的得力助手,弗雷德雷克•海内斯(Frederick Haynes)成为道奇汽车的新一任总裁。弗雷德雷克•海内斯的上任期间,Model 30车型作出了升级,并重新命名为Series 116,但整体结构依然跟Model 30一致。可能失去了创新和进步,道奇在1920年代逐渐失去了销量第三的头衔,一直跌倒全美汽车销量排名的第7位。

1928年,克莱斯勒收购道奇兄弟公司,道奇成为克莱斯勒公司的一个分部。克莱斯勒在道奇公司中获得了一支已经建立完善的销售队伍、一个铸造车间和一个锻造车间。随着克莱斯勒对道奇的收购,两者的联合使其成为通用和福特的竞争对手。为了配合克莱斯勒的车型阵线,上世纪30年代刚被收购的道奇便走上了精简节约的路线,从三条生产线减少到两条,从19个车型减少到13个车型。克莱斯勒有两个子品牌,分别是定位和售价较低的Plymouth,另一个则是定位较高的DeSoto,克莱斯勒刚收购道奇时,道奇车型的定位在DeSoto之上,但到了1933年,道奇和DeSoto两者位置互换,道奇车型的定位安插在Plymouth和DeSoto之间。

1930年,道奇新增了八缸车型,以代替六缸车型,道奇Six和Eight成为1933年的两款基础车型。1934年,尺寸更大的道奇Six取代了Eight车型,1935年,Eight车型停止生产。另外,1936年增加了长轴距版的Six车型,并持续量产了多年。在此期间,道奇的车型在设计上也下了不少功夫,车身表现得更为流线,而销量方面也有明显的抬头趋势。在此之前,道奇一直都很抗拒将激进的空气动力学融入车身设计,然而1934至1937年间,道奇的销量实在不堪,改变设计思路也是无奈之举。

1939年,正好是道奇建厂的25周年,为此道奇特意推出了Luxury Liner系列车型。这款车型在之后的1940-1942年经过多次的重新设计。但在1942年,日本偷袭珍珠港事件爆发,道奇的轿车生产线被迫停止运作,当中包括上述的Luxury Liner系列车型。

第二次世界爆发,道奇的民用车生产线受到影响,但1942-1945年期间,道奇的军用车在战场上一展风姿,例如WC54救护车。WC系列小型货车源于VC系列,只是作了一定的改动,使用了四轮驱动系统,以应对复杂的路况,因为作为一辆救护车,没有任何迟到的理由,更不能输给崎岖的野外路段。WC54在战争中表现优秀,道奇也在战后也推出了民用版车型。1945年,二战后道奇的民用车生产线全面复苏。由于战争中汽车几近全被摧毁,战后人们对汽车的需求量极大,完全处于卖方市场,因此不管存在多大缺陷的车,都能在二战后畅销于市。像其他车厂的做法一样,道奇沿用战前(1942年)的车型,稍加些许的外观修改,便投放到市场上,而且这样的简单处理方式,如预料中的得到不错的市场反响,道奇这种吃老本的做法一直持续到1948年。

没有创新其实也是一种倒退的表现,道奇在战后吃了多年的老本甜头,直到1953年,在主设计师Virgil Exner的带领下,终于下定决心,狠抓外形设计的工作。与此同时,道奇终于推出了他们的第一款V8引擎Red Ram Hemi,其实这是一颗缩小版的Hemi引擎。1955年道奇的“Forward Look”设计风格呈现崭新的面貌,不但外形方面,美国人逐渐发现高速公路旅途的乐趣,道奇车型也在引擎动力方面逐步提升。在这样的背景下,道奇推出全新的Dart车型,以抗衡福特、雪佛兰和克莱斯勒Plymouth。1961年,道奇以第二代Lancer进攻紧凑车型市场,这款Lancer其实就是Plymouth Valiant的变种车型,道奇和克莱斯勒已是一家,这样的做法无可厚非。Lancer初期的销量并不如意,但到了1963年,Lancer却成为了道奇最畅销的车型之一,并且连续持续了好几年。

1965年,道奇将Coronet车型复活,有趣的是,1949-1959年的前四代Coronet定位为全尺寸车型,而1965年版的Coronet却是定位为中尺寸车型。随后,道奇在Coronet的基础上,增加了一款名为Charger的掀背车型,这也是非常经典的美式肌肉车,在诸多影视作品中都可以看到不同年代的Charger车型。在很多人心中,道奇是肌肉车的象征,尤其是上世纪60-70年代的经典肌肉车,俨然是一个时代的高浓缩精华。除了上述的Charger和Coronet R/T,Super Bee也是一款俘获众多车迷的典型肌肉车。当然,最有代表性的道奇肌肉车,必须是Challenger,从价廉物美的低配版,到狂野的Hemi V8竞赛版,都可在Challenger车型上享受到。肌肉车文化不能用三言两语高度概括,但从Challenger我们可以感受到肌肉车的全部精髓。

1973年石油危机来临,一向以体型硕大见长的美国也被迫作出变革,像通用、福特的大车厂纷纷作出快速的反应,直指要害从体形较大的车型下手,减少车身尺寸,以应对石油危机。然而,反观克莱斯勒方面,反应速度却是慢了几个节拍,身为克莱斯勒的一员,道奇应对石油危机的变革反应也相当慢。石油危机这一役,克莱斯勒和道奇都输给了通用和福特。

在石油危机期间,道奇的救市行动还是有的。例如借用克莱斯勒欧洲分部的Horizon紧凑车型,以复制形式推出了全新的道奇Omni。与此同时,道奇增加了三菱Colt小型车的进口量。另外,第二代的Challenger肌肉车在动力单元上删去了大马力吃油老虎Hemi V8,全系列车型仅配备1.6L和2.6L的直列四缸引擎。1976年,Dart车型被Aspen车型取代,随后的1977年,Coronet和Charger也被Diplomat车型取代,其中Coronet在1976年完全退役,而Charger只是短暂性被替换,在之后的1982年再度复苏。

石油危机对克莱斯勒的影响非常大,甚至出现了严重的经济危机,几乎达到破产的边缘,1979年,Lee Iacocca任命为克莱斯勒的新总裁。Lee Iacocca绝对是克莱斯勒的一个重要角色,危急关头他没有拿克莱斯勒的36万美元年薪,而只是收取象征性的1美元作为薪酬。在困难的市况下,克莱斯勒急需贷款,最终Lee Iacocca得到美国国会的借贷担保,成功解救破产边缘的克莱斯勒,使其起死回生,回到正轨。

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