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消逝的荣耀:It’s a Duesey!
2014年07月13日 老车故事 ⁄ 共 4157字 消逝的荣耀:It’s a Duesey!已关闭评论 ⁄ 被围观 5,056 views+

Duesenberg_logo

它的车标犹如一只锋利的茅头,刺破空气划开天际;它的车身尺寸超乎想象的庞大,却又拥有跨越时代的性能数据;它代表了一代人心中汽车领域的最终幻想,是美国人口中俚语的起源由来:It's a duesey!

当Friedrich和August Duesenberg兄弟作为移民来到美国时,他们分别只有8岁和5岁。他们从制造自行车开始自学机械知识,随后很快成长为引擎专家。1906 年,Duesenberg兄弟联合律师Edward Mason成立了Mason汽车公司。Mason提供资金,Duesenberg兄弟掌管技术。1909年,企业家Maytag购买了这家公司的多数股权,公司名称改为Maytag-Mason汽车公司,并将其所生产的车型命名为Maytag。但是,Maytag在1915年破产,总共生产了大约 1500台汽车,随后,Maytag又返回了他的老本行,继续制造洗衣机(现在是美国惠而浦的一部分)。

而Duesenberg兄弟其实在1913年就离开了公司,并开始了属于他们自己的事业:Duesenberg汽车和发动机公司,专门制造赛车以及飞行器和船用引擎。Eddie Rickenbacker,也是后来一战中的王牌机师,曾驾驶一辆Dusey在1914年的印第安纳波利斯500赛事中取得第十名的成绩。 Duesenberg在爱荷华州运营了一段时间之后,便搬迁到了新泽西。

1917年,美国加入第一次世界大战之后,Duesenberg获得了军方合同,开始改装布加迪U-16战斗机引擎。当时的U-16引擎,实际上就是两部直列8缸引擎并列安装的组合,通过一根普通的输出轴来传送动力,不过它采用的单顶置凸轮轴和每缸三气门,在但是已属非常先进。可惜的是,在U-16引擎还未进行大规模量产之前,战争就结束了,而这款引擎也只在少数战斗机原型机上试飞过,却并不怎么成功,随着战争的结束,它也从此消逝。

休战之后,Duesenberg兄弟重新回到了印第安纳波利斯并操持起了更为熟悉的汽车和发动机生意。也正是拜之前的经历所赐,根据U-16引擎的改装经验,兄弟二人开发出了第一款Duesenberg直列八缸发动机。这款八缸引擎同样采用了单顶置凸轮轴和每缸三气门设计,双进气单排气。不过很快, 它便进化为了双顶置凸轮轴和每缸四气门的设计。我们不得不佩服兄弟二人的才华,在当时,顶置凸轮轴引擎被认为是相当先锋的技术,与普遍“平头”引擎相比, 它“呼吸”更顺畅、更高效、动力也更强。搭载Duesenberg直列八缸引擎的赛车,不仅赢得了1921年法国大奖赛,还接连斩获了三次印第安纳波利斯赛事桂冠。

传奇的汽车似乎都有一条相同的路,1920年,Duesenberg从赛场转战民用车市场,推出了第一款公路汽车:Model A,搭载先进的DOHC直列八缸发动机,并且采用了液压刹车系统。它采用定制的方式制造,售价从6500美元开始(相当于今天的70000美金),显然是瞄准着高端市场。Model A的拥有者包括电影明星Tom Mix和Rudolph Valentino。

起初,Duesenberg兄弟试图让Model A的月产量达到100台,但它们却从未接近过这个目标。截止1926年,Model A只销售了共500台。这5年来时间,公司一直挣扎在破产的边缘。尽管Duesenberg兄弟是聪明绝顶的工程师和超级手工艺人,但作为商人来说,他们却远未合格。在经济大繁荣的时期,它们只不过在生产着那些手工打造的公路玩具,为那些甚至不需要去看价签的人们去定制汽车。唯一支撑他们走下去的,只有 Duesenberg留下的声誉,依靠他们在赛场上和工程技术上带来的奇迹,总有投资人愿意将钱放到有“Duesenberg”名字的产品上。

1926年,资本家E.L Cord收购了Duesenberg公司,同时Cord还掌控着Auburn汽车公司,后者主要以生产舒适型主流中高挡车为主,Cord希望 Duesenberg能够成为一款旗舰车型,用它的名声来提升Auburn汽车的品牌形象。他让Duesenberg兄弟继续为公司服务,Fred专攻工程技术和产品发展,而Augie则继续在引擎和赛车设计方面施展才能。

27个月过后,1928年12月,Duesenberg推出了全新Model J车型。E.L.Cord宣称“这是世界上最好的一款汽车”。这一次,他没有吹牛。全新Model J拥有两款标准尺寸车型,一款轴距达到了3600mm,另一款则为3900mm。此外,当时还有两台特别定制的更长轴距车型,尺寸分别为4064mm和4521mm。而历史上制造过最长的一款Duesenberg Model J,全车总长竟然超过了6米。

Model J采用了一台6.9升的DOHC直列八缸发动机,最大功率264马力,这在1928年是令人不可思议的性能数据。而更令人吃惊的是,这款发动机的压缩比只 有5.2:1。它可以让Model J在二挡便突破150km/h,三挡达到190km/h的极速,你觉得它不快吗,要知道这款有着巨大风阻的豪华轿车自重超过了2.3吨。设计之初,它采用 的是一台4速变速器,但由于无法承受发动机的强大扭矩,于是更换为了三速变速箱。

不仅仅是大和快,Model J也有着相当出色的动态性能。它的方向盘指向精准,刹车和离合不会让人踩到腿抽筋,整车开起来并没有它实际上那么重。同时它拥有“全套”的内饰仪表,除了 传统的时速表和转速表,你可以在它的面板上找到高度计、秒表、机油更换时间提醒和底油量提醒等。它的底盘拥有自动润滑系统,每隔50-100公里,轴承都会得到自动润滑。

Model J在当时的起售价为8500美金(相当于现在的107,000美金)。在基本的底盘和动力系统之外,顾客可以选择定制车身,所以即便是一台基本款的 Model J也是一部相当出色的汽车。甚至,在基本配置之外,你可以选择任意喜欢的颜色、任何材料制作的座椅、以及任何你梦想中的配件。其中有些客户选择了象牙或镀金材料作为门把手、真丝座椅垫还有车载酒橱等等。Model J的平均售价大约为130,000美金(相当于今天的16万余美金),而那些选择了全套特有配置的车型,售价高达25,000美元(相当于今天的30余万美金)。

在这个价格基础上,Model J是一款绝对的奢华产品,所以他的拥有者基本上都是各行各业中的领军人物。例如Howard Hughes和William Randolph Hearst,影视明星Mae West、Tyrone Power、Greta Garbo等等。同样的,Duesenberg Model J在欧洲也受到了皇家的欢迎——温莎公爵曾驾驶一辆Model J,而西班牙阿方索十三世国王在1931年被流放时还选择了一部Duesenberg随其而去。

Duesenberg的广告营销堪称大师级作品,每一幅平面广告都内涵了他们的目标人群,你可以看到一名精致的绅士在他华丽的书房休息、一个航海家手握船舷目视远方、一名在庄园中与园丁交流的上层贵妇。在每一个这样的画面下,都只有一行简单而有力的广告语“He(She)drives a Duesenberg”。

Model J在最开始被证明是受欢迎的,起码在它这个价位已经相当成功。从1928至1929年,总共有200辆Model J被销售,1930年销售100台,然而随着经济大萧条的开始,Duesenberg的销量也开始严重下挫,即便是富人们的荷包也有所收紧。不过尽管如此,Duesenberg兄弟依旧在研究着他们的直列八缸引擎。

1932年,机械增压引擎版本的Model J(或称作Model SJ)在五月上市,基础款就达到了11,750美金的售价,相当于今天的185,700美金。它拥有320马力的最大功率,为了配合发动机送风机的设置, 排气管被安装则了外侧,废气通过巨大的镀铬排气管排出,E.L Cord还将这一侧出排气设计进行了注册,而这也成为了机械增压版本Duesenberg的标志性设计。

据不完全统计,总共有36部Model SJ被制造。不过今天我们看到的许多安有侧出排气管的Duesenberg其实并不是机械增压车款,只不过它们的车主为了让爱车看上去更酷才安装了它们。 说道Model JS的性能表现,在当时可以说达到了无法用语言形容的强大,它的普通版本Model J几乎已经是当时最快的汽车之一,而增加了机械增压之后,它称得上是人类历史上最可怕的交通工具。百公里加速约在8.5秒左右,二挡即可突破 166km/h,极速超过了216km/h。人们常说,除了Duesenberg自己,没有人能够在公路上超过它。

在一个绝大多数车辆的百公里加速都需要差不多半分钟时间,极少数能够突破160km/h极速的时代,Duesenberg Model SJ显然已经超出了人类对汽车的认知。它在直线上的性能表现,直到接下来的30余年都鲜有人超越。

实际上,尽管Model SJ已经拥有了超乎想象的性能,Duesenberg兄弟似乎还不满足,后期它们又为Model J搭载了直列八缸双化油器系统,并昵称其为“羊角”,使得这台怪兽达到了接近400马力的强大功率。共有三台汽车被授予了“羊角引擎”,其中一台在 Bonneville盐地创造了极速256km/h的成绩。

尽管如此,Duesenberg从1930年代开始销量萎缩,它的外形设计落后于整体趋势,加上市场饱和的因素,虽然许多人梦想拥有一部Duesenberg,但大多都停止在了起跑线上。Model J原计划销售500台后,进入下一个阶段推出新款车型,然而在这还未实现之前,E.L.Cord本人便进入到了证券交易委员会当中,他被要求剥离自己的商业集团。就这样,1937年,业绩下滑明显的Auburn公司正式关张,神一般的Duesenberg也由此结束了生命。

截止到今天,据粗略统计,有50%的Duesenberg还完好无损,其中包括了378台Model J。不过我们再也无法体会它当年的疯狂性能表现,绝大多数的它们都收藏在博物馆或私人收藏家手中,以超过百万美元的售价留存世间。尽管如今已经有太多的汽 车可以轻松超越Duesenberg当年的性能,但大家心中的“Duesey”只有一个,它在美国乃至全世界的汽车历史上,都留下了光辉的一页。

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