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携“未来”而去 Tucker汽车
2014年07月13日 老车故事 ⁄ 共 5860字 携“未来”而去 Tucker汽车已关闭评论 ⁄ 被围观 1,579 views+

Tucker_torpedo_patent

它是一款最知名的量产车,却从未被真正批量生产过。它的诞生故事与一系列事情划上了等号:科技狂人、法庭斗争、嘉年华秀、阴谋诡计。或许它是唯一一个所生 产的每一辆汽车的命运都被详细记载了下来的汽车生产厂家。如果哪一天你看到了一辆仍在依靠原装动力行驶的它,请用力掐自己的脸颊以确保你没有做梦。如果真 的没有,那么接下来就请释放你的相机快门尽可能多的将它收入镜头,因为你所遇到的车是稀有中的稀有,它是一个“传奇”,它是1948 Tucker汽车。

有一件事情不得不提,Tucker汽车非常稀有,以至于和它相比,让经典鸥翼奔驰、Duesenberg、Packard Hawk、丰田2000GT还有福特RS200们看上去都数量丰富。具体来说,只有51辆Tucker被真正制造过,包括最初的“Tin Goose”原型车和后来的50部预量产汽车。

所有的这些车当中,一辆毁于交通事故、一辆毁于工厂失火、一辆因为公关活动而损坏、还有一辆自然报废,留给了我们47台完好无损的幸存者。而他们当中有 21部存放于博物馆进行展览,这就意味着市场上的私人藏品只剩26辆而已。它们不会登上当地的汽车销售广告,也不会被用来交换邻居好友的 Silverado,可以说,它现在称得上是汽车交易圈中售价最高的藏品之一。

假设你认识对应的人,又能在竞标中取得先机,那么我可以告诉你,一辆仍能行驶的Tucker汽车在近些年的拍卖价格是小数点左边7位数字,即便是经过两次复刻而且早已不是原装动力的Tucker售价也高达202,000美金,而上一次完全原厂但已经不能操作的Tucker拍卖价甚至已经高达80万美金。

Tucker公司的创始人Preston Thomas Tucker是那种思维敏捷、极富创业本领的人,他经历充沛并且的确在产品推广上有着独特的一手,无论交给他的产品是什么。就像它的一个商业合作伙伴所说 的:“Tucker先生是世界上最伟大的销售员,当他把那双大大的棕色眼睛对准你的时候,你要小心了!”

在第二次世界大战之前,Tucker本人从事过数量众多的工作种类,包括运营汽油加油站、销售Studebaker、当一名Pierce-Arrow的销售经理、与合作伙伴Harry Miller一起建造赛车等等。1937年,他有幸接受了为荷兰军队制造武装汽车的挑战,尽管最终他的Tucker战斗汽车从未走上战场,但是他所发明的 “Tucker炮塔”却成为了战争历史上的一颗明星,搭配50mm口径机枪,“Tucker炮塔”成为了鱼雷快艇、登陆艇、重型轰炸机上的重要组成部分。 此外,它还参与到了用印地赛车引擎打造一架轻量化战斗机的项目当中,但遗憾的是这个项目还没有离开设计桌便被终止。

二战结束之后,Tucker决定正式以一个制造者的身份加入到汽车行业当中。Preston Tucker,与传说中的他一样,怎会仅仅满足于给市场带来一款相对传统的汽车。他的目标是“推出50年代真正的全新汽车”,主打先进科技配置并将重点聚焦在了车辆安全方面。

第一条关于Tucker汽车的内容出现在1946年12月的“Science Illustrated”(科学画报)杂志当中,Tucker给它气的名字是“Torpedo on Wheels”。当时画册上的“Torpedo”基本揭示了后来生产的Tucker汽车的造型,这也是为什么后来人们常将’48 Tucker称为“Tucker Torpedo”,不过Torpedo最终没有成为Tucker汽车的官方称呼,因为Tucker认识到将一种击沉了数艘美国舰船和夺去了无数美国士兵性 命的武器与自己的汽车联系起来,着实不是一步妙棋。除此之外,Tucker设计的汽车有诸多与众不同之处,比如后置引擎、无挡位变速器还有三只头灯,等 等。

Tucker汽车的最终设计出自Alex Tremulis之手--二战前Aubrun-Cord-Duesenberg和克莱斯勒的设计师。提到他的工作经验,他最出名的汽车设计作品要数克莱斯勒1941Thunderbolt概念车。这款车在当时就预示了战后汽车造型的设计风向-“envelope”车体。而他职业生涯的后期作品,包括设计了波音Dyna-Soar宇宙飞船,一款从未被制造的可重复使用太空飞船,领先现在广泛使用的宇宙飞船20年之多。此外,还有斯巴鲁BRAT。

你绝对想象不到Tremulis完成Tucker的设计用了多长时间:只有短短六天!当然,它也大量引用了最初“Torpedo”的设计。 Tucker汽车的整车高度有1524mm,与同时代的竞争对手相差无几,略比现在的丰田凯美瑞高出一点。但与此同时,它却明显的比其他车型更宽更长,整 车长5562mm,轴距3251mm,宽2006mm。它的车门上沿微微延伸之车顶,从而在开门时可以留出共多的头部空间方面进出。

综合各个方面,Tucker汽车看上去比主要竞争对手1948 Nash、1949 Ford和Frazer Manhattan要时尚得多。Tucker时尚的外观不仅仅停留在视觉享受上,拜流线的车身设计所赐,它的风阻系数只有大约0.27-0.30左右,在 1946年代相当的不可思议,即便是在今天也相当出众。

尽管有些激进,但Tucker汽车的设计还是相当的与时俱进。它最初的设计师使用汽油直喷的9.56升顶置气门水平对置半球形燃烧室6缸发动机,这 款引擎最为传奇的的方在于气门机构:相比于传统的凸轮轴,它使用了液压传动装置来开合气门和控制正时,这使得它的怠速转速只有100RPM左右,最高转速 也不过1200RPM。

这款9.56升发动机通过一部液压传动系统和四轮独立变矩器将动力输出至车轮。引擎、传动、独立后悬挂系统均全部安装在分离的副车架上,而所有这些 只需要6颗螺栓来固定。Tucker的另外一个创新想法就是所有经销商可以自行储备动力系统部件,如果你的Tucker汽车需要重大引擎工作,它们只需要被放上脱钩,拧开六颗螺栓,拆开副车架,换上一副“临时”发动机,那么你就可以继续上路而让故障发动机留在经销商那里进行修理。多么先进的理念!

Tucker的创意还远不止这些。它的前悬挂使用了橡胶盘,后悬挂使用了橡胶扭力管,而没有使用金属弹簧;它的中央头灯与转向机构连接在一起,有点 类似于我们现在的随动转向,可以在弯角处提供足够的亮光。同时Tucker宣称它是世界上最安全的汽车:前风挡玻璃可以在发生碰撞时弹出、拥有粗壮的车身结构保护驾驶者、安全带是标准配置、对仪表台进行了填充以防止创伤等等。

但当Tucker从原型车走向量产车的时候,一些当初雄心勃勃的计划例如四轮盘刹、磁力悬挂、自封闭轮胎等等都因为一些所谓的开发预算而不得不放弃。原先设计的橡胶避震被认为不适宜量产且对于大众消费者来说不够舒适,经过数次修改之后才被投入使用。除此之外,Preston Tucker甚至还被劝说取消安全带的标准配置,原因是这有可能表现出Tucker本身对于车辆安全性的不自信。

实际上Tucker汽车最大的挑战还是来自于发动机舱,低转速设计的引擎一直未能达到计划的150马力输出,而液压气门机构也是问题多多,它需要一 套24伏特的电力系统,但当时却是一个6伏特电压的时代!在经过一年的努力尝试过各种解决办法之后,这款引擎的研发最终被放弃。作为替代,Tucker将 目光投向了Franklin O-335引擎,一款风冷全铝合金顶置气门水平对置6缸发动机,这款发动机此前被用于Bell 47、Hiller OH-23等直升机上。

然而一款风冷式发动机在开放结构的直升飞机上可以完美的运转,但将它放到了Tucker汽车背后的封闭空间里,不够充足的气流成为了一个大问题。与其花大价钱改造车辆的尾部设计,Tucker团队选择了在合理的成本下,将发动机由风冷改为了水冷。

或许这不是最完美的解决方案,但结果却相当出人意料,经过改造的水平对置发动机可以爆发出166马力的最大功率和450牛米的峰值扭矩,并且在测试中被证明完全耐用。于是Preston Tucker斥资180万美元(相当于今天的1700万美元)买下了Eponymous风冷发动机公司,砍掉了所有飞机订单-尽管这家公司当时拥有65% 的市场份额,以满足未来Tucker汽车的引擎生产需求。

与此同时,液压传动系统与发动机的匹配也非常不顺,Tucker团队甚至一度不知道如何将其挂入倒档。于是,第二个替代品也应声而出。Tucker 汽车的首次路试选择了一款4速变速器与O-335引擎搭配,但这款变速箱不足以应对发动机的惊人扭矩,经过改进后,建立在原变速器基础上打造的“Y-1” 顺应而出,作为了Tucker汽车的基础选择,此外,Tucker还想向客户提供额外的变速器选项,所以,著名的“Tuckermatic”CVT变速箱 就此诞生,这款只用了27个可运转部件的装置,相当独特。

Tucker汽车的首次亮相是在1947年6月19号,尽管当时有几辆原型车都在进行测试,但足以上台展示的却只有一部:Tin Goose,可它当时仍然安装着最初设计的589引擎和变矩器传动系统。并且超过了设计重量,因为工程师安装了两台约68公斤的12伏卡车电池来提供24伏电源以便能够启动车辆。加上当时损坏的后悬挂,正常发布会推迟了数小时才如愿进行。从当时观众的反应来看,算的上成功。

然而就因为发布会上没有原因的推迟,让一向以制造骇人标题新闻,无实质调研的“yellow journalist”Drew Pearson有了可乘之机。他以Tucker新车质量不过关,不能挂倒档等观点对Tucker汽车进行了抨击,让Tucker汽车的公众效应蒙上了或多或少的负面因素。虽然Tin Goose原型车的确有上述问题,可量产版的“Y-1”变速箱却完美匹配,但Pearson只字没提。

在Tucker准备进行首次公开发售股票的关键时期,负面新闻却不期而至。为了挽回公众形象,Tucker载上了那台完整的原型车Tin Goose,开始了疯狂的公众之旅。在一次展示活动上,7台Tucker同时在印第安纳波利斯赛道进行耐力测试,以150km/h的速度巡航。期间,一名驾驶员失控发生翻滚,但却只受到了微少轻伤,而车辆仍可继续发动,Tucker的广告团队扑捉到了这一幕并将其纳入到了后来的广告片中,让宣称 Tucker汽车不安全的谣言不攻自破。

尽管在1947年进行了第二轮IPO之后,Preston Tucker获得了1700万美金的资金,但对于从零开始启动一个制造新车的企业来说,还有一定距离。直到1948年,Tucker仍然无车可卖,但已经 签署了协议的近2000家经销商已经等的不耐烦。于是,Preston Tucker产生了一个想法并将它付诸行动,那就是启动“零部件预售计划”,凡是购买了收音机和座椅罩等产品的经销商今后可获得新车到货的优先权。所以这也是为什么今天美国市场上Tucker的收音机比车多得多的原因。也正是这项“零部件销售计划”,被认为是最终导致Tucker公司走向失败的原因。

上述计划的实施,引起了证券监察机构的注意。加上Preston Tucker一贯对细节事实不拘小节的习惯,让Pearson这类记者的负面报道显得越发真实。最终,证券监察机构在1948年中旬展开了对于 Tucker公司的调查,并在1949年初组建了一个庞大的评审团,对Tucker及其公司高管提起了数项诉讼。

政府方面将焦点主要集中在了Tucker公司根本从没有过真正制造汽车的计划。这当然是不正确的,很多个实际的例子都能表明Tucker的造车意 ,包括雇佣组装线工人、购买模具零部件、甚至是发布了即将推出的车身颜色(包括黑色、绿色、米黄、银色、褐红色,还有Tucker夫人最爱的华尔兹蓝)。经过了三番五次的斗争辩论,最终所有的指控都被认为无效,Tucker获得了相对的胜利。但即便如此,Tucker已经失去了公众的信任和大把的时间,经销商们开始失望,预量产车辆、零件库存和工厂设备全部用来偿付了债务。Tucker公司关门大吉,再也没有,或者说从来没有正式销售过任何一辆车给 任何人。

美国证券及交易委员会或许真的是将此案件小题大做了,使一项本来可行的私人商业计划最终看起来如此的不堪。但它们也不是完全没有理由。 Preston Tucker毕竟是一个销售人员,如果让他在准确的事实和通过美好的描绘来避免关门的话,他当然会选择后者。但如果将这些用在发型股票当中,麻烦自然是不可避免的。如果将今天的证券法规和消费者保护法放到1948年的案件中的话,那么Tucker可能将没有那么幸运。

有相当一部分的人认为,Tucker汽车的真正死亡,其实是当时美国汽车三巨头和政府勾结的共同结果。因为全新理念的Tucker太过强大,而三巨 头感到严重的威胁无疑应对。人们这样想自然有一定的道理,因为像Tucker一样的英雄人物往往都是以少胜多、战胜强大的敌人。然而他失败了,所以人们就将原因归咎于对手的邪恶。

但事实真的是这样吗?或许不完全是。作为一个有抱负的公司,Tucker推出的汽车的确有诸多的先进技术和亮点,但作为一个刚刚起步的公司来说,它有些过于冒进了。分离式车架的确领先那个时代、安全风挡玻璃也改变了历史、可转向头灯更是震慑了行业对手。但是后置引擎适合大众吗,车轮转矩器正常工作过吗?液压气门结构有实际意义吗?这些东西的确与众不同,但换来的反而是越来越多的问题。如果Preston Tucker不过分追求配置,它们的工程师在稍微理性一点的话,或许不用太多的资金已经可以维持了。

所以Tucker汽车是否真正威胁到了当时的竞争对数,如雪佛兰、福特、Hudson或者Nash等?没错,安全性的确是Tucker的一个卖点, 只不过在1948年,人们对于安全的认识还停留在车体本身的坚固性上,当时的车辆钢板跟现在的车比简直就是装甲车。车辆内部人员的固定是在后期才被普遍认 可的。即便安全带当时就被认为是必需品,那么其他生产厂家也完全可以在极短的时间内将其普及到生产线上。

所以的所以,Tucker是否就被整个底特律视为威胁,以至于三巨头胁迫政府将其致死呢?不尽然。它的确好,但还没有那么的好。即便是假设成立,三 巨头也完全可以使用强大的经济手段将它搞定,就像Hudson、AMC等公司的结局一样。好吧。无论如何,Tucker公司的短暂生命是可惜也好,是遗憾 也罢,它都浓缩了美国那个时代汽车设计的多样性画面,在其中留下了一个后置引擎、三盏头灯的汽车身影。

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