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“消逝”的荣耀 澳大利亚霍顿汽车
2013年12月26日 老车故事 ⁄ 共 2129字 “消逝”的荣耀 澳大利亚霍顿汽车已关闭评论 ⁄ 被围观 1,711 views+

1951-1953_Holden

随着通用霍顿公司宣布在2017年停止生产,澳洲的标志性汽车品牌将结束在这里65年的汽车制造生涯。澳大利亚总理Tony Abbott把宣布决定的这一天称为澳洲制造业的“最黑暗的一天”。

霍顿的正史从根上说起已经超过了100年,1852年从英国移民来澳洲的James Alexander Holden创立了J.A. Holden马具公司,这是霍顿“祖上”的起源。之后霍顿慢慢从汽车零部件维修开始渐渐向汽车领域延伸。1917年战争将霍顿公司引上了整车生产的道路, 它们主要负责车身外壳制造的部分。

从第一个合作伙伴福特汽车开始,1923年霍顿的年产量已经达到了12000台,1924年霍顿开始成为通用在澳洲市场的独家供应商。霍顿生产的车身可以适合不同车型,包括雪佛兰和道奇等等。很快通用公司在澳洲多地建厂,并借着美国大萧条时期的经济下滑在1931年收购了霍顿公司,从此霍顿公司的名称前面多了一个GM的字样。

二次世界大战结束后,澳大利亚政府启动了本土汽车工业促进项目,鼓励打造“Made in Australia”的汽车。通用和福特同时向澳洲政府提供了新车设计方案,福特的设计虽好但需要财政支持,最终通用胜出,霍顿完成了拥有“自主车型”的 梦想(尽管是基于雪佛兰战前车型演变而来的),新车在1948年正式推出。

霍顿的第一款车也是公司的同名车,“Holden”这个名字由Edward Holden爵士敲定,他本人也是公司主席和创始人J.A. Holden的孙子。整个50年代霍顿几乎垄断了澳洲市场,通用在此砸下重金扩张以满足战后膨胀的社会需求。1953年霍顿开始向新西兰出口,3年之后出口范围扩大到了马来西亚、泰国等地,1957年总出口国家增长到了17个,包括印度尼西亚、香港、新加坡、非洲等地。50年代末霍顿的全球员工超过19000名,在南非以及印尼还完成了散件出口本地组装的建设。

60年代,霍顿进一步增强了海外市场的扩张,针对菲律宾、夏威夷等地推出了左舵版本车型,并占领了中东、太平洋岛国以及加勒比地区市场。期间霍顿成为了澳 洲第一个标配安全带装置的汽车厂家,推出了第一款“澳洲V8”发动机。虽然面对众强手的进攻,诸如福特、克莱斯勒以及日本品牌等,霍顿依旧稳坐销量第一宝座。

70年代的开始是一个好的开始,霍顿实现了所有乘用车全部本土设计本土生产的目标,模仿雪佛兰在美国“篮球、热狗、苹果派和雪佛兰”的标语,霍顿也打出了 “橄榄球、肉饼、袋鼠和霍顿”的宣传口号。但70年代末霍顿在全球形势的变化下做出了妥协,先是与五十铃合作推出了紧凑车型Gemini,后又以欧宝为基础打造了Commodore,当然两款车都相当大卖,Commodore甚至是霍顿历史上最流行的车款,直到今天。

80年代无论对于霍顿来说还是对于澳大利亚汽车工业来说都是一个充满挑战的十年。这期间澳大利亚政府在贸易部长John Button的带领下实施了“Button Car Plan”计划,宗旨是提升国内汽车行业效率,不求多但求好,同时削减本土保护,降低税费引入海外厂商刺激增加本土企业的竞争力,整合行业资源。

结果就是,澳大利亚汽车市场出现了越来越多的本地生产的贴牌产品,导致很多相同的汽车以不同的品牌在同时销售。霍顿在1984年和日产展开了合作,1989年通用也和丰田形成了合作伙伴并成立了合资公司,马自达和三菱也同福特在此期间乱入。“Button Car Plan”最开始的初衷没有达到,却还部分导致了后期整车厂商干脆放弃本土生产贴牌的行为,直接海外进口。

进入90年代,霍顿就采用了直接进口非本土车型来补充产品线的策略来提升竞争力,此举导致先后关闭了新西兰的两家工厂,直接采用进口的方式取代。很快,霍顿联合其他澳洲汽车制造厂商向政府施压,努力争取停止进口税的进一步降低。此时澳洲汽车进口税率已经从之前的57.5%降低到了22.5%,而政府的最新 计划是将其下拉到15%。霍顿曾很正面的抗议,“澳大利亚的人口数量不足以让汽车厂商应付如此低的进口税率,这将彻底摧毁澳洲的本土工业。”很不幸,它言中了。

1996年,霍顿先后分别和日产以及丰田成立的UAAI(澳大利亚汽车联合公司)结束运营,霍顿关闭了几家工厂,回到了只卖通用的日子,而车型则大多源自德国欧宝的车款。

跨入新世纪,霍顿在澳洲的市场份额逐年下降,从2003年开始就彻底远离了销售第一的宝座,而新的主人是丰田。历经了与韩国大宇的合作之后,霍顿宣布直接从韩国进口雪佛兰科鲁兹作为“霍顿科鲁兹”在本土销售,并在2011年向政府申请了1亿4千9百万美元补贴之后在本土建厂。

纵然使劲浑身解数,霍顿的亏损却并没有停止,当地媒体曝出霍顿每生产一台车都有所亏损,以至于开启了劳工谈判寄希望于减少员工的200美元周薪标准。2013年4月新工业部长Kim Carr上台后,霍顿发起了一次停止三年涨薪的投票以避免工厂在2016年关闭。

至此霍顿的存亡全部依靠在了和政府谈判的结果上,不过最终我们看到了,通用决定在2017年停止霍顿在澳大利亚的发动机和整车生产,转型为国际销售公司、 零部件分流中心以及设计中心,肩负起通用汽车的销售工作。未来霍顿这个品牌是否还会被保留?也许会,但接下来就全是通用的历史了。

作者:加仑

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