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操控于股掌之中-方向盘的演进
2013年08月06日 老车周边 ⁄ 共 1537字 操控于股掌之中-方向盘的演进已关闭评论 ⁄ 被围观 1,229 views+

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方向盘应该是驾驶者们最熟悉不过的汽车组成部件之一,它也是自汽车诞生以来,控制车辆转向不可或缺的一部分。而现在的汽车转向系统中,还会配合一些机械相连的部件对方向盘进行辅助,诸如循环球、齿轴和小齿轮构成的转向档、HPS水动转向辅助,亦或是在现代量产车身上经常会用到的,以电脑辅助控制马达为核心的电动转向辅助等,从而对驾驶者的意图做出更加准确的判断。

方向盘的演进

你能想象么,早期的汽车其实是靠舵控制转向的,直到1894年,Alfred Vacheron在一次Paris–Rouen汽车比赛中,为一台4马力的Panhard安装了方向盘,而它的发展历程也就此开始。四年之后,Panhard et Levassor汽车开始将这种方向盘作为标配,安装在量产车身上。同年,作为汽车和航空领域的先锋人物,Charles Stewart Rolls从法国买来了一台6马力的Panhard汽车,并将其方向盘的设计用到了英国的汽车制造中。

1899年,Thomas B. Jeffery和他的儿子Charles T. Jeffery开发了两台先进的实验车型,采用前置引擎结构,同时安装了左舵方向盘。可惜当时的汽车厂商们还是更习惯于传统的后置引擎,以及通过舵式转向杆控制方向,所以在1902年量产的Ramblers汽车上,还都采用了旧式结构。之后的Rambler Model E车型初期也没有很大改变,到了1903年,人们才终于开始接受新型的方向盘设计,继此,用舵控制方向的时代告终。

后来,在Thomas B. Jeffery的努力下,从1903年的Rambler量产车型开始,驾驶者的操控位置也从原来的中间,变成了左侧,而这种结构也为各家汽车厂商广泛沿 用。如今,驾驶者的位置通常根据当地的行车法规而定,需要靠道路左侧行驶的国家,方向盘标配在右侧,反之相反。通常只是将转向操控台部分进行水平移动,所以适应起来还不算太困难。

最初的方向盘是直接固定在不可升降的转向杆上的,这样的构造使早期的车辆安全性很低,在发生严重碰撞的情况下,转向杆很容易对驾驶者的生命造成致命威胁。 1934年,首个可伸缩的转向杆被发明出来,但是并没能成功投放市场。1956年,福特推出过一款安全方向盘,比普通方向盘位置要高一些,同时可以调节, 但转向杆仍然是固定的。到了1968年,美国将方向盘的可调节适应性立入法案,这使得更加灵活安全的方向盘开始成为了量产车型上的标配。

对于小型家用轿车,方向盘通常为圆形,并通过一个连接器与转向柱相连,单幅的方向盘现在已经非常少见,基本都是双幅或三幅的样式,像1974年的雪铁龙DS的安全方向盘就采用了单幅设计。

那么为什么会有这种幅式设计,它们又是做什么用的呢?早期的方向盘构造非常简单,对于车辆本身减震系统就不是很完善的年代,颠簸路面所带来的感受,都会直接通过方向盘传达给驾驶者。之后,人们开始在方向盘内置入可以缓冲或者吸收震感的线,并加以包裹,通常三或四幅的方向盘,每幅中大概有4到5根线,所以在 动力方向盘发明之前,比较流行的四幅方向盘也被称为Banjo(班卓琴)方向盘。

1968年,美国颁布了FMVSS 114管理条例,规定方向盘需要加装停车安全锁,即在车辆熄火之后,方向盘无法进行转向,从而减少盗车案件的发生。

随着汽车的不断发展,各主要部件都开始向多功能、人性化的方向转变,方向盘自然也不例外,最基本的一项附加功能就是喇叭,通常被安置在方向盘的中间或两侧 (笔者在此提一句题外话:在非必要情况下建议尽量减少鸣笛,降低城市噪音也是一种环保),其他功能还包括像巡航控制、音响控制、电话控制、安全气囊以及爱 开车的人最喜欢的换挡拨片等等,以最佳的集合方式,让驾驶者可以尽量避免手离开方向盘的情况,从而将更多的精力集中在车辆操控上。

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