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以总统命名-林肯品牌和它那些经典车型
2015年01月23日 老车故事 ⁄ 共 4145字 以总统命名-林肯品牌和它那些经典车型已关闭评论 ⁄ 被围观 2,241 views+

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一直以来,林肯被视为美国豪华车的代表之一,美国多个总统的座驾也是林肯车型,使得其高端豪华的形象深入人心,本文为大家介绍林肯的发展历史。林肯汽车成立于1917年,创立者为Henry M. Leland。通常汽车品牌都是根据创始人的姓氏来命名,但Henry Leland并没有用“Leland”作为汽车品牌的名字,而是将他创立的汽车品牌命名为林肯(Lincoln),林肯这个名字是参照第十六任美国总统亚伯拉罕•林肯(Abraham Lincoln),因为林肯总统是Henry Leland的偶像,Leland也曾在选举中投过林肯的一票。在说林肯汽车之前,必须说说凯迪拉克汽车,因为Henry Leland也是凯迪拉克的创始人之一。凯迪拉克创始于1902年,在1909年被通用汽车公司收购,随后凯迪拉克成为林肯汽车的主要竞争对手,这可能是命运安排的一场恶作剧吧。

刚创立不久,林肯汽车便逃避不了被收购的命运。上世纪20年代初期,林肯汽车遭遇到财务危机,而且当时的车型设计也不甚理想,整体竞争力不大,使得林肯在对手们面前显得暗淡无光。1922年,林肯仅仅生产了150辆L-series车型,销量非常低,走向被收购是迟早的事情。危机状态下,Leland只好向Henry Ford求救,但当时Henry Ford对林肯汽车没有一丝兴趣,然而Henry Ford的儿子Edsel Ford反而对林肯兴趣甚浓,并成功说服父亲下达收购令。1922年2月4日,福特汽车以800万美元资金购买了林肯汽车公司。

对于福特来说,收购林肯之后有哪些变化?福特汽车创始于1903年,他们曾尝试过生产豪华车型,例如1904年的Model B、1905年的Model F以及1906年的Model K,但这些贴上福特LOGO的豪华车,都未能被众人接受,在市场上的表现一片惨淡。但福特收购林肯之后,拥有林肯这个高端品牌坐镇,在豪华车领域有了起色,并迅速占据美国最畅销豪华车的领地。

而对于林肯来说,被福特收购后,其业绩销量也明显得到提升。被收购后,直至1922年12月,林肯汽车的总销量有明显抬头迹象,销量提升到5512辆。1923年,在Edsel Ford的带领下,林肯汽车进行了一系列的改革动作,这一年林肯的销量提升了45%,总销量达到7875辆,并在业务上取得了赢利。但从另一个角度看,被福特收购后,林肯的大部分车型都是在福特的平台上衍变而来,缺少了创新的思维模式,而且决策上也丧失了主导性,林肯好比是一个提线木偶,一切都是在牵制下进行,福特下达指令,林肯被动执行。

L-Series于1917年面世,也是林肯推出的第一款车。L-Series对于林肯汽车的意义深远,从林肯创始到濒临破产,再到福特入主,一路以来坚持进行生产,打开了林肯的汽车制造业之门。1917至1927年间,L-Series搭载的是一颗5.9L引擎,最大功率达到90hp,而1928至1930年间,L-Series搭载的是排量更大的6.3L引擎,功率输出也同样是90hp,两个版本车型搭配使用的都是3速手动变速器。

1932年,林肯将K-Series拆分成两个车型阵线,搭载V12引擎的Model KB和搭载V8引擎的Model KA。其中KA的轴距为3454mm,V8引擎的功率输出达到125hp。而KB所搭载的是全新设计65°夹角7.3L V12引擎,最大功率输出达到了150hp。

1936年,林肯推出了一款入门级豪华车Lincoln-Zephyr,这款车搭载的是一颗4.4L V12引擎,而且采用流线形车身设计,使其风阻系数更低。这款车在推出的第一年,便受到了业界好评,并取得了不起的销售成绩,一年内的销量达到15000辆,占林肯总销量的80%。从1936至1940年之间,Lincoln-Zephyr都是以单独的子品牌形式出现,随后被归纳到林肯旗下,而且名字也改成了Zephyr。时值第二次世界大战,Zephyr的生产工作也大受影响,1942年,全美国的汽车工业处于停顿状态,而Zephyr也于当年的2月10日停止了生产工作。战后,众多汽车厂商都恢复了他们的汽车生产线,并延续战前的车名,但林肯不打算将Zephyr这个名字延续下去,于是,Zephyr这个车型系列在1942年之后便再也没有出现过了。

1940年,林肯推出第一代Continental,这款车的定义颇为标新立异,私人豪华车,准确来说应该是Edsel Ford的私人豪华车。Henry Ford的福特车型多半是以四四方方的盒子形状居多,但Edsel Ford并不满足于此,他想要的是一辆欧式造型的美国本土品牌座驾,于是,有钱的Edsel任性地为自己而开发了这款Continental,作为自己的私人座驾。当然,Edsel Ford是一个企业家,他的意图并不是单纯地为自己设计一辆车,将其进行量产,然后大卖才是终极目标,而且,他的目标达成了,并让Continental成为林肯的旗舰车型。1939年,Continental还是Zephyr子品牌下的一个附属车型,而1940至1948年,Continental被划分到林肯品牌旗下。

1945年,福特做了一个自以为很聪明的决定,将他们创立的汽车品牌水星(Mercury)与林肯合并成林肯-水星部门。林肯和水星结合后,很快就有动作了,1946年林肯推出H-Series,这款车是以Zephyr为基础发展而来,似乎是想复苏Zephyr的盛况。但Zephyr的成功是难以复制的,1948年H-series匆匆宣告停产,林肯和水星两者之间的结合并不顺利,而且林肯和水星部门的存在感并不强。林肯-水星部门存在感的加强,应当要数林肯EL-Series的面世,这款车参照的是水星Eight车型,拥有几乎一致的外形,让人轻易知道两者之间的姊妹车型关系。颇为讽刺的是,1949年面世的林肯Cosmopolitan,成为1932年后第一款没有配备V12引擎的林肯车型,因为林肯当时没有来得及研发V12引擎,只好从福特F-8皮卡上直接借来一款V8引擎,从侧面的角度看,林肯-水星部门的存在,间接地让林肯降级了。随后在1952年,降级的惰性还残余,林肯真的开始研发自己的V8引擎了,那就是Y-block。

1958年至1960年期间,福特又做了一个自以为很聪明的决策,创立一个汽车品牌Edsel,这是根据Henry Ford儿子Edsel Ford来命名的一个品牌,用以对抗通用和克莱斯勒,但非常讽刺的是,这个Edsel品牌在美国的被认可程度非常低,销量也非常糟糕,而福特也为Edsel这个项目丧失了数百万美元,更讽刺的是,后来“Edsel”更是成为了失败的象征名词。

福特还未放弃林肯-水星部门这个计划,反而是变本加厉地加入了Edsel品牌,1958年,成立了一个Mercury-Edsel-Lincoln (M-E-L,水星-Edsel-林肯)部门,并在密歇根州的Wixom工厂进行投产。M-E-L成立的这段期间,林肯汽车正在执行一个非常大的变革行动,提出单体式车身概念。1958至1960年投产的第三代Continental也是在密歇根州Wixom工厂进行投产,并成为第一款采用单体式车身的“试验品”,从如此短促的投产年份,也可以看出这是一款近乎完美地失败的产品。而且,福特还做了一个大胆的决定,将Continental的单体式车身共用到林肯的其他车型上。非常凑巧,1958年正是美国经济衰退的一年,全尺寸豪华车的销售惨淡,第三代Continental或多或少也受到经济环境的影响,尽管如此,第三代Continental的销量依然比第二代车型高,无奈前期投入太大,最终还是难逃失败的噩耗。1958至1960这三年间,也就是创立M-E-L部门和实行单体式车身计划,福特直接损失6千万美元。

1970年,第五代Continental车型经过全新的设计,告别上世纪60年代的设计模式。第三代车型上的单体式车身是一个失败举措,来到第五代的Continental,回归到传统的车身结构形式。为了减少研发费用,与福特LTD和水星Marquis共用车架,而礼尚往来,林肯第五代Continental上的V8引擎,也成为1972年款水星Marquis的选配,Marquis马上高大上起来。为了拉开与Marquis的定位差距,林肯决定做点门面功夫,1975年,为Continental重新设计了车顶,使其看起来比Marquis更高端。而在1977年,眼看劳斯莱斯在豪华车领域中发光发热,林肯也开始有点心动了,又决定为Continental设计了一个劳斯莱斯款式的进气格栅,这个模仿确实有点明显。

1973年石油危机后,传统意义上的豪华车制造商也纷纷考虑推出更轻更省油的车型。1975年,凯迪拉克推出了一款中级豪华车Seville,在市场上的表现相当抢眼。林肯当然也不会错过这个市场,紧接着在1977年林肯推出中级豪华车Versailles以作回应,这是在福特Granada和水星Monarch基础上研发而来的一款车。虽是在被动状态下推出的一款车,但对于林肯来说也是意义重大,这意味着林肯迈出了第一步,向着尺寸更小的中级豪华车进军,而不是一味地生产大型豪华车,但无可否认,这是一款贴标式的车,直接取材于Granada和Monarch,贴上一个林肯的车标便推向市面,诚意指数不太高。相比车身庞大的Continental,Versailles短了30英寸,整备质量也轻了1500磅,可选择135马力的5.8L V8或者133马力的4.9L V8引擎。然而这款Versailles只进行了4年的量产工作,一共生产了50156辆,其中1977年共生产了15434辆(同年凯迪拉克Seville的销量达到了45000辆),1978年生产了8931辆,1979年生产了21007辆。

2012年的12月3日,福特将林肯部门的名衔更改为林肯汽车公司。为了弄清林肯和福特之间的品牌区别,福特赋予林肯独立的设计、产品开发和销售团队。除了名衔上的更改,林肯也加快了新车型的开发进度,以全力激活林肯的品牌影响力。随后的2014年,林肯宣布正式进军中国市场,翻开里程的新一页。

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