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曾经美国的荣耀,Packard汽车
2014年07月13日 老车故事 ⁄ 共 2469字 曾经美国的荣耀,Packard汽车已关闭评论 ⁄ 被围观 1,576 views+

1941_Packard_180_Formal_Sedan

“去问问拥有它们的人!”,这是在美国曾经一句有名的口号,它经常出现在人们询问Packard汽车的场景中。Packard汽车以可靠、优雅、优质、动力强劲而家喻户晓,它们对于细节和独创性的努力,是公司成功的关键因素。

Packard的传奇从1898年开始,彼时还是工程师身份的James Ward Packard购买了一辆Winton汽车,Winton是一个不错的汽车牌子,但在Packard手里却因为诸多故障给他的第一次公路旅行带来了不美好的回忆。Packard将汽车退给了Winton并表达了不满,Winton却向Packard反唇相讥,“难道你能造出更好的来?”于是,James Ward Packard便和兄弟William Dowd Packard开始了自己的造车事业。一年之后,他们的第一辆车“出炉”了,一辆单缸轿车。

当Packard公司在1899年刚刚起步时,他们还被广泛的知晓为Ohio Automobile Company(俄亥俄汽车公司)。1903年从俄亥俄州搬去密歇根州的底特律之后,公司才正式变为Packard Motor Car Company,此次移动的成因,主要是因为底特律地区的投资者看到了Packard的未来,并收购了大部分股票而导致。

与此同时,Packard兄弟依旧奋战在车辆的质量和完美程度上。他们将汽车带到了耐力比赛中,拿下了数次越野赛冠军,当年Winton发出的质疑已经被证明了无数次,但Packard兄弟从没停下脚步,他们要打造的是更大更好的汽车,他们要朝着最大和最豪华的目标进发。同样,Packard汽车也伴随着昂贵的售价,通常高于大多数汽车厂家。

1919年,一台12缸Packard汽车打破了当时的陆地速度纪录,由Ralph De Palma在Daytona海滩创造了238.4公里每小时的时速,这一惊人数字再一次放大了Packard汽车的优秀。

然而随着第一次世界大战的掀起,Packard将工作的重心转移到了船只和飞机的发动机制造上,这一段时间公司忙碌并且相当盈利。Packard熬 过了美国大萧条和世界大战,且依旧保持着汽车量产上的优势。汽车技术和设计的不断发展让新车越来越有意思。在上世纪40年代,Packard决定进军更广泛的汽车市场,推出了Clipper,一款量产量更高而成本更低的车型。

Briggs制造公司被委任制造Clipper的车身工作,其原因是Briggs制造公司向Packard保证它们的制造成本要远低于Packard,而当制造全面开始之后,事实证明Briggs的报价过于低了,于是只能向Packard追加金额,而所有这一切最终证明,Packard还不如自己制造来的 更划算。

还好,Clipper系列车型的销售异常成功,超越了凯迪拉克和LaSalle的销售数量,Howard‘Dutch’Darrin设计的 Clipper车身有型有款,质量可靠。Clipper是Packard首款低于1000美金的汽车,它既刺激了公司销售也提升了产量。

一台16气门的八缸发动机给Clipper带来了125马力的最大功率,在当时这是一个相当高的数字。现代的外形、优质的内饰、不俗的动力,和Pakcard的质量,让Clipper系列一度供不应求。

1942年2月,随着美国正式加入第二次世界大战,美国政府要求所有汽车厂商停止汽车量产,全面开展战时生产工作。Packard继续生产飞机和战船发动机,以及救护车和军用车辆等。整个第二次世界大战期间,Packard共生产组装了超过60000台发动机。

1945年战争结束,Packard回归了汽车生产,战争期间Packard通过发动机生产共创造了3300万美元利润,其中200万美元用于工厂翻新和升级,此时的Packard财政状况相当完美。而在战争期间因为对军队的优先供给,Packard自己制造的零部件大多质量欠佳,因而很大一部分需要重新生产。

于是当量产重新开始时,Packard决定只生产Clipper系列并放弃其他一切车型的生产。1946-1949年Packard制造了 Clipper Six 2100和2103、Super Clipper 2103还有定制Super Clipper 2106、定制敞篷等等,随后又增加了Deluxe Eight车型。

豪华车的销售从40年代末开始下滑并一直持续到了50年代,相对而言,Packard的生产销售也受到了一定影响。而由于Packard汽车的质量太过优秀,以至于重复购买Packard车型的顾客少之又少,因为他们短时间内完全没有这个需要,也许在这时,优质变成了一把双刃剑。

不久,Nash汽车公司主席George Mason先生向Packard提出了合并请求,因为他认为独立汽车厂商生存的时代将一去不复返,然而当时的Packard却不这么认为,并决绝了合并的提议。1954年对于汽车行业不是一个好的年份,这一年Nash汽车公司和Hudson汽车公司合并,成立了American汽车公司。同年,才刚上任 Packard汽车主席不久的Nance也做出了和Studebaker汽车公司合并的决定。Studebaker拥有大量的汽车经销商,这本对于 Packard是一个潜在的优势,但不幸的是Stuedebaker的销量如泄洪般下滑,反而对Packard造成了致命的打击。

1953年克莱斯勒收购了Briggs制造厂,Packard的车身供应商。虽然Packard被迫寻找新的合作伙伴却无人愿意接手。Packard在1955年和克莱斯勒签订了一个临时协议,由后者继续提供车身部件。

1956年,Packard本身的汽车制造正式停止,Packard车型的名字继续在Studebaker的品牌下面生存了几年,1959年,原 Packard的Avanti和Lark还能给Studebaker-Packard公司带来小额盈利。而到了1962年,Studebaker- Packard集团正式决定放弃Packard品牌,到了1966年,就连Studebaker也彻底消失在了整个产业里。

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